Lipoic Acid: L’esclusivo “antiossidante mitocondriale” combatte l’invecchiamento precoce

L’acido alfa lipoico (ALA) è un antiossidante unico simile alla vitamina che può combattere la radiazione, riparare fegati danneggiati, trattare il diabete e le condizioni correlate al diabete (polineuropatia) e proteggere dai processi ossidativi che promuovono l’invecchiamento precoce e le malattie degenerative. L’ALA sta diventando sempre più riconosciuta come un “antiossidante mitocondriale”. Ora una forma più potente di ALA – acido R-lipoico – è disponibile per i consumatori di salute. La ricerca mostra che l’acido (R) -lipoico è una forma più biologicamente attiva di ALA che offre maggiori benefici antiossidanti e neuroprotettivi a dosi sostanzialmente inferiori rispetto alle forme sintetiche di acido lipoico attualmente disponibili.

Antiossidante solubile in acqua e grassi

Sebbene l’acido lipoico sia prodotto naturalmente nel corpo, i ricercatori erano praticamente ignari della sua esistenza fino agli anni ’30. Quando negli anni ’50 vennero isolati campioni puri, si credette che la ALA fosse una nuova vitamina. Successivamente, i ricercatori hanno scoperto che l’ALA è, in effetti, un coenzima essenziale con un ruolo vitale nelle reazioni di trasporto degli elettroni mitocondriali coinvolte nella conversione del glucosio in ATP per produrre energia.

Nel 1988 i ricercatori avevano anche appreso che l’ALA è un potente antiossidante biologico, sebbene con alcune proprietà salutari davvero uniche. Ciò che ha colpito maggiormente i ricercatori è stata la scoperta che l’ALA funziona sia come antiossidante grasso che solubile in acqua che può facilmente attraversare le membrane cellulari. Pertanto, ALA può conferire protezione dai radicali liberi a strutture cellulari sia interne che esterne.

Vitamine rigeneranti E e C

L’invecchiamento umano è caratterizzato da un calo della concentrazione, sintesi e riciclo di antiossidanti centrali, come vitamina E, vitamina C, coenzima Q-10 e glutatione. Questa perdita della funzione antiossidante compromette gravemente la capacità del corpo di controllare i radicali liberi. Lasciati senza controllo, i radicali liberi – elettroni pericolosi e non accoppiati – proliferano in tutto il corpo, danneggiano le membrane e gli organi cellulari, compromettono la funzione immunitaria, interrompono i filamenti di DNA e contribuiscono alla progressione del cancro e di altre malattie degenerative. Negli ultimi anni i ricercatori hanno dimostrato come l’acido alfa-lipoico ricicla le vitamine E e C per evitare danni da radicali liberi.

Uno dei componenti centrali del ciclo antiossidante è la vitamina E, un potente antiossidante biologico che lavora per stabilizzare i radicali liberi altamente reattivi nei tessuti e nelle membrane lipidici (grassi) (lipoproteine). Nel processo di estinzione dei radicali liberi grassi, come i perossidi lipidici e i radicali alcossilici lipidici, la vitamina E diventa essa stessa un radicale libero, sebbene molto meno reattivo o dannoso del radicale originale.

Il radicale della vitamina E viene quindi rigenerato dalla vitamina C (acido ascorbico). Questo processo ricicla nuovamente la vitamina E da un radicale in un antiossidante, ma si traduce nella formazione di un nuovo radicale libero sotto forma di vitamina C instabile, un radicale semiascorbilico. La vitamina C viene successivamente riciclata dal glutatione, un tiolo (composto contenente zolfo).

Fino a questo punto le vitamine E, C e glutatione lavorano in concerto per controllare i radicali liberi e prevenire il danno cellulare. Ma questo è anche uno stadio importante in cui il ciclo di rigenerazione antiossidante si imbatte in un fattore limitante determinato dalla disponibilità di glutatione.

Glutatione

Il glutatione è il membro più importante del gruppo tiolo e il principale antiossidante intracellulare del corpo. Oltre ad essere un importante disattivatore dei radicali liberi, il glutatione svolge anche un ruolo vitale nella protezione contro la formazione di cataratta, migliorando la funzione immunitaria, prevenendo danni al fegato, rallentando l’inizio dei tumori ed eliminando i metalli pesanti. Il glutatione si esaurisce rapidamente quando il corpo subisce alti livelli di stress ossidativo a causa di malattie, infezioni, traumi, farmaci o interventi chirurgici. La carenza di glutatione è anche associata a basso apporto proteico, diabete, patologie epatiche, cataratta, infezione da HIV, sindrome da distress respiratorio, cancro e fibrosi polmonare idiopatica.

ALA aumenta i livelli di glutatione

Il dottor Lester Packer, scienziato dell’Università della California, ha trascorso oltre 35 anni a studiare come gli antiossidanti come le vitamine C, E e il glutatione interagiscono nel corpo. Il Dr. Packer ha scoperto per la prima volta diversi anni fa come la vitamina E viene “riciclata” dalla vitamina C.

Nonostante la loro comprensione dettagliata del ciclo di rigenerazione degli antiossidanti, quando i ricercatori hanno testato metodi per aumentare i livelli di antiossidanti, si sono imbattuti in un problema nel tentativo di aumentare i livelli di glutatione cellulare. Mentre aumentare l’assunzione di fonti alimentari o supplementari può facilmente elevare i livelli di vitamine E e C, il glutatione cellulare viene prodotto solo nel corpo.

Il glutatione, se assunto per via orale, viene scomposto nello stomaco prima di raggiungere il flusso sanguigno. Ciò che finisce per essere assorbito può aumentare i livelli sierici, ma l’effetto all’interno delle cellule è minimo.

Questo problema è stato risolto quando Packer e il suo team si sono rivolti ad ALA. “L’acido alfa-lipoico ha dimostrato di essere l’anello mancante”, ha detto Packer. Hanno scoperto che oltre ad essere un potente antiossidante a sé stante, ALA è in grado di aumentare i livelli di glutatione intracellulare. L’ALA viene facilmente assorbito se assunto per via orale e una volta all’interno delle cellule viene rapidamente convertito nella sua forma più potente, l’acido diidrolipoico, un neutralizzatore ancora più potente dei radicali liberi. Poiché sia ​​l’acido alfa-lipoico che l’acido diidrolipoico sono antiossidanti, le loro azioni combinate conferiscono loro una maggiore potenza antiossidante rispetto a qualsiasi altro antiossidante naturale ora noto.

Il più potente antiossidante

l’ALA è più potente delle vitamine C ed E e CoQ10 e potrebbe, in effetti, essere il più importante antiossidante mai scoperto. “Il potenziale terapeutico dell’acido alfa-lipoico sta appena iniziando a essere esplorato”, ha osservato Packer, “ma questo composto ha grandi promesse”.

L’ALA è anche importante nel metabolismo cellulare ed è necessaria per la produzione di energia all’interno delle cellule. Senza ALA, le cellule non potrebbero metabolizzare gli zuccheri per produrre energia e si fermerebbero. Questo rende l’acido alfa-lipoico un antiossidante metabolico, in grado di attingere al proprio metabolismo cellulare per amplificare i suoi effetti protettivi e quello di altri antiossidanti.

Gli esperimenti condotti dal Dr. Packer e dai colleghi suggeriscono che l’ALA può anche avere un uso molto più ampio nel trattamento di altre malattie e può avere benefici generali per la salute se assunto come integratore quotidiano come altri antiossidanti. “L’acido alfa-lipoico potrebbe avere conseguenze di vasta portata nella ricerca di prevenzione e terapia delle malattie degenerative croniche come il diabete e le malattie cardiovascolari”, ha affermato il dott. Packer. “E poiché è l’unico antiossidante che può facilmente entrare nel cervello, potrebbe essere utile per prevenire danni da un ictus.”

(R-ala) -Acido lipidico più efficace

L’ALA naturale, indicato come acido R-lipoico o (R) -ALA, si trova in quantità estremamente minuscole nei tessuti animali e vegetali, strettamente legati ai complessi mitocondriali. A causa dell’estrema difficoltà (e costo elevato) dell’isolamento naturale (R) -ALA, i ricercatori negli Stati Uniti e in Europa hanno inizialmente condotto studi con acido lipoico sintetico. A differenza del naturale (R) -ALA, l’acido lipoico sintetico contiene una miscela 50/50 di due forme (enantiomeri) chiamate (R) -ALA e (S) -ALA. Entrambe le forme (R) – e (S) – di ALA sono isomeri – essenzialmente formule molecolari a immagine speculare, con le disposizioni atomiche invertite.

Lavorando con ALA sintetico, i ricercatori sono stati in grado di ottenere preziose informazioni sul suo ruolo di coenzima nella produzione di energia mitocondriale e di un nutriente antiossidante e riciclabile con antiossidanti. Hanno quindi iniziato a mappare l’impressionante gamma di benefici per la protezione della salute conferiti dalla ALA supplementare. Col tempo i ricercatori hanno avuto accesso a campioni puri della versione biologica naturale (R) -ALA.

Hanno rapidamente imparato che mentre il corpo può utilizzare entrambe le forme di ALA, esiste una forte preferenza per la forma naturale, più biologicamente attiva (R). Ad esempio, i ricercatori tedeschi hanno riferito che, a differenza della forma naturale, (S) -ALA non migliora la sintesi di ATP in cellule isolate. Inoltre, la forma R aumentava la fluidità e il trasporto della membrana, mentre la forma S tendeva a ridurre la fluidità.

Conclusione

L’acido R-lipoico è la forma biologicamente attiva del principale “antiossidante mitocondriale”, l’acido alfa lipoico. L’acido R-lipoico è direttamente coinvolto nel metabolismo cellulare ed è un componente vitale del ciclo antiossidante intracellulare, in grado di eliminare una varietà di radicali liberi e specie reattive dell’ossigeno (ROS) mentre ricicla le vitamine C, E e glutatione. R-lipoico attraversa facilmente la barriera emato-encefalica ed è stato dimostrato efficace per elevare i livelli di glutatione intracellulare. L’R-LA aiuta a regolare l’omeostasi del calcio neuronale, regola le citochine pro-infiammatorie e altera l’espressione di “geni tossici”. L’acido R-lipoico è stato usato per trattare il diabete ed è stato raccomandato come “agente neuroprotettivo”. Perché l’R-lipoico è la forma naturale presente nei complessi mitocondriali e offre benefici antiossidanti e neuroprotettivi sostanzialmente maggiori a dosi sostanzialmente inferiori rispetto alle forme sintetiche di acido lipoico attualmente disponibili