Glossario Vitamine

Le vitamine sono sostanze organiche naturali essenziali per la corretta regolazione della riproduzione, della crescita, della salute e della produzione di energia. Gli esseri umani non sono in grado di produrre la maggior parte delle vitamine necessarie e queste devono essere ottenute da fonti alimentari, sia come alimenti integrali che come integratori.

Glossario vitamine

Vitamine

Beta carotene

Il beta carotene, un pigmento arancione naturale presente in piante come carote, zucca e zucche, è un potente antiossidante liposolubile che aiuta a neutralizzare i radicali liberi, previene il cancro e combatte le malattie infettive. Il beta carotene, indicato come provitamina A, viene trasformato in vitamina A nel corpo. Questa caratteristica unica significa che il beta carotene non è tossico a dosi che arrivano fino a 500.000 UI, mentre il retinolo di vitamina A può produrre effetti tossici in dosi relativamente basse.

È stato dimostrato che un’adeguata assunzione di beta carotene aiuta a prevenire la xeroftalmia (cecità notturna). Oltre a promuovere una buona visione, il beta carotene protegge anche il cuore e il sistema cardiovascolare, aumenta le funzioni immunitarie, accelera il recupero da infezioni respiratorie come raffreddore e influenza e favorisce la guarigione delle ferite.

I ricercatori sono ora concentrati sull’impressionante capacità del beta carotene di estinguere i radicali liberi dell’ossigeno singoletto, portando a una maggiore comprensione del suo ruolo nel rallentare il processo di invecchiamento, prevenire la formazione di tumori e possibilmente invertire il decorso di alcune forme di cancro. Un recente studio presentato in un seminario dell’American Cancer Society ha scoperto che il beta-carotene è stato in grado di ridurre della metà il numero di lesioni precancerose della bocca in oltre il 53% dei soggetti con diagnosi di lesioni precancerose della bocca.

NUOVA RICERCA: Il beta carotene è una sostanza nutritiva che si trova nella maggior parte dei cibi e frutta gialli e verde scuro come albicocche, zucca, melone, broccoli, spinaci e patate dolci. La sua capacità di prevenire gli attacchi di cuore è stata una sorpresa per il Dr. Charles Hennekens del Brigham and Women’s Hospital di Boston, che era davvero interessato a studiare la capacità di combattere il cancro del beta carotene. Nel 1990, quasi a metà di uno studio di 10 anni, Hennekens ha esaminato in modo specifico i dati di 333 dei 22.000 uomini in questo studio sulla salute dei medici. Questi uomini sono stati selezionati perché avevano tutti prove di malattia coronarica, inclusa l’angina, (il dolore toracico che si verifica quando le arterie che servono il cuore sono ostruite) all’inizio dello studio.

Dopo 6 anni, 27 dei 333 uomini avevano subito attacchi di cuore: 10 nel gruppo assumevano 50 mg (83.350 UI) di beta carotene a giorni alterni e 17 nel gruppo assumevano il placebo, rappresentando un rischio inferiore del 40% circa per gruppo beta-carotene. Tra gli uomini che assumevano sia beta carotene che aspirina, non vi erano affatto infarti. In effetti, secondo Hennekens, quegli uomini che assumevano la dose da 50 mg di beta carotene avevano circa la metà del numero di infarti, ictus, arresti cardiaci o operazioni per aprire o bypassare le arterie ostruite.1

Sembra essere la capacità antiossidante del beta carotene – in particolare la sua capacità di prevenire l’ossidazione del colesterolo – che spiega il suo ruolo protettivo nelle malattie cardiache. Recenti prove hanno dimostrato che il colesterolo è più pericoloso dopo che è stato ossidato o danneggiato, rilasciando così i radicali liberi nel flusso sanguigno, dove possono danneggiare le arterie delicate. Questi siti di danno attraggono i depositi di grasso che alla fine ostruiscono le arterie. I radicali liberi possono anche ossidare il colesterolo lipoproteico a bassa densità (LDL) (il colesterolo “cattivo”), che trasforma i macrofagi che trasportano il LDL in cellule di schiuma che formano placche aterosclerotiche.

Acido folico

L’acido folico è un nutriente solubile in acqua appartenente alla famiglia del complesso B. Il nome acido folico deriva dalla parola latina “folium”, così scelta poiché questo nutriente essenziale è stato estratto per la prima volta da verdure a foglia verde o fogliame. A volte indicato come vitamina M, l’acido folico è stato originariamente estratto dagli spinaci nel 1941 e si è scoperto che era un trattamento efficace per l’anemia macrocitica.

Tra i suoi vari ruoli importanti, l’acido folico è un coenzima vitale necessario per la corretta sintesi di RNA e DNA, gli acidi nucleici che mantengono i nostri codici genetici e assicurano una sana divisione cellulare. Livelli adeguati di acido folico sono essenziali per la produzione di energia e il metabolismo delle proteine, per la formulazione dei globuli rossi e per il corretto funzionamento del tratto intestinale.

Di grande importanza sono gli studi recenti che collegano l’assunzione di acido folico con l’incidenza di problemi di chiusura spinale nei neonati. Gli operatori sanitari sanno da tempo che l’acido folico è necessario per la corretta regolazione e lo sviluppo delle cellule nervose fetali embrionali durante le prime fasi della gravidanza. Ora i ricercatori hanno trovato una riduzione quasi completa dell’incidenza di problemi di chiusura spinale come la spina bifida nei bambini nati da donne con un apporto giornaliero di acido folico di almeno 400 microgrammi.

L’acido folico può anche rivelarsi efficace nella prevenzione e nel trattamento del cancro uterino. Un difettoency di acido folico provoca danni cellulari simili alle fasi iniziali della displasia cervicale uterina. I ricercatori hanno scoperto che le donne che assumono integratori di acido folico hanno meno cellule precancerose cervicali rispetto alle donne con un basso apporto di acido folico. Le prove suggeriscono che l’acido folico agisce inibendo la progressione delle cellule anormali in cellule tumorali e può anche aiutare a riportare i tessuti danneggiati in condizioni sane.

La carenza di acido folico colpisce tutte le funzioni cellulari, ma soprattutto riduce la capacità del corpo di riparare i tessuti danneggiati e far crescere nuove cellule. I tessuti con il più alto tasso di sostituzione delle cellule, come i globuli rossi, sono interessati per primi, portando all’anemia. I sintomi da carenza di acido folico comprendono mal di lingua, screpolature agli angoli della bocca, disturbi gastrointestinali, diarrea e scarso assorbimento dei nutrienti e malnutrizione che portano a crescita stentata, debolezza e apatia.

L’attuale dose giornaliera raccomandata di acido folico è compresa tra 180 e 200 microgrammi al giorno. Questa indennità è controversa in quanto si basa più sulla politica che sulla scienza. Gli studi hanno dimostrato costantemente che l’americano medio ottiene meno della metà della RDA precedentemente raccomandata di 400 microgrammi al giorno per gli adulti e 800 microgrammi al giorno per le donne in gravidanza. Incapace di fare il grande salto per suggerire che le persone dovrebbero assumere integratori per conferire la protezione offerta dall’acido folico, i funzionari del governo invece hanno semplicemente deciso di ridurre la RDA.

La carenza di acido folico è una carenza vitaminica comune che può svilupparsi entro poche settimane o mesi dall’assunzione dietetica ridotta. Coloro che hanno il maggior bisogno di aumentare l’assunzione di acido folico includono persone sotto stress mentale e fisico, tra cui malattie, alcolisti e persone che assumono contraccettivi orali, aspirina e anticonvulsivanti. Gli alimenti più ricchi di acido folico includono orzo, fagioli, manzo, crusca, lievito di birra, riso integrale, formaggio, pollo, tonno, latte, salmone, germe di grano, cereali integrali e verdure a foglia verde.

Sebbene generalmente non siano considerate tossiche, dosi elevate di acido folico possono causare reazioni allergiche cutanee e dovrebbero essere evitate da persone in cura per tumori ormonali. Alte dosi di acido folico possono anche causare problemi di convulsioni nelle persone che assumono la fitoina farmacologica per un disturbo convulsivo.

Biotina (Vit. B-7)

La biotina è una vitamina idrosolubile e membro della famiglia del complesso B. Originariamente isolato nel 1901, nel corso degli anni numerosi ricercatori hanno attribuito nomi diversi a questo nutriente, riferendosi ad esso alternativamente come bios, vitamina H, fattore protettivo X e coenzima R. Oggi il nome scientifico di questa vitamina legata allo zolfo è biotina.

La biotina è un nutriente essenziale necessario per la crescita cellulare e per la produzione di acidi grassi. La biotina svolge anche un ruolo centrale nel metabolismo dei carboidrati e delle proteine ​​ed è essenziale per il corretto utilizzo delle altre vitamine del complesso B. La biotina contribuisce alla salute della pelle e dei capelli e può svolgere un ruolo nella prevenzione della caduta dei capelli.

Una carenza di biotina è rara, poiché la biotina è facilmente sintetizzata nell’intestino dai batteri, di solito in quantità molto maggiori di quelle normalmente richieste per una buona salute. Quelli a più alto rischio di carenza di biotina sono le persone con problemi digestivi che possono interferire con il normale assorbimento intestinale e coloro che assumono antibiotici o farmaci sulfa, che possono inibire la crescita dei batteri intestinali che producono biotina. Il consumo di uova crude in grandi quantità per un periodo prolungato può contribuire alla carenza di biotina, poiché i bianchi d’uovo contengono una proteina chiamata avidina, che si lega alla biotina e interferisce con il suo assorbimento. Questo non è un problema quando si consumano uova cotte, che sono una buona fonte dietetica di biotina.

Alcuni sintomi di carenza di biotina sono depressione, letargia, eczema, dermatite, anoressia, nausea, vomito, infiammazione della lingua e dolore muscolare. I bambini con dermatite seborroica, evidenziati da viso e cuoio capelluto secchi e squamosi, possono anche soffrire di una carenza di biotina.

L’indennità giornaliera raccomandata per gli adulti per la biotina è di 300 microgrammi. Le fonti naturali più elevate nella biotina includono fegato, tuorli d’uovo, lievito di birra, pesce d’acqua salata, latte, soia e riso. La biotina si trova anche in quasi tutti gli integratori del complesso B in dosi comprese tra 25 microgrammi e 300 microgrammi. Non ci sono livelli o sintomi tossici noti per la biotina.

Vitamina A

La vitamina A è un nutriente liposolubile vitale e antiossidante che può prevenire la cecità notturna, mantenere la pelle sana e conferire protezione contro il cancro e altre malattie. La vitamina A si trova comunemente in due forme; come vitamina A preformata, indicata anche come retinolo e come provitamina A o beta carotene.

La carenza di vitamina A può portare alla xeroftalmia o alla cecità notturna, una malattia da carenza che colpisce più comunemente i bambini nei paesi del terzo mondo. I primi segni di carenza di vitamina A sono la graduale perdita della vista notturna, la pelle ruvida e la formazione difettosa di ossa e denti. Se la xeroftalmia non trattata può portare alla cecità completa.

Oltre a promuovere la buona visione, altri importanti benefici riconosciuti della vitamina A includono la sua capacità di proteggere il cuore e il sistema cardiovascolare, rafforzare il sistema immunitario, accelerare il recupero dalle infezioni respiratorie, promuovere la guarigione delle ferite, rallentare il processo di invecchiamento e prevenire e possibilmente invertire il decorso di alcune forme di cancro. Anche la vitamina A svolge un ruolo importante nel mantenimento di una pelle sana. I trattamenti dell’acne e della psoriasi più popolari attualmente sul mercato, come il retinolo e l’accutane, sono basati sulla vitamina A o sui suoi derivati.

Il retinolo è derivato da fonti animali, principalmente oli di fegato di pesce, ed è facilmente distrutto dall’esposizione a calore, luce e ossigeno. Quando si esamina la formula della vitamina per determinare i livelli di vitamina A, aspettarsi di vedere la vitamina A indicata nelle sue forme di palmitato o acetato, che sono preferite dai produttori.

L’assunzione giornaliera raccomandata di vitamina A è di 5.000 unità internazionali o 1.000 unità di retinolo. Come integratore, la vitamina A è disponibile in capsule da 5.000 a 10.000 UI o unità internazionali. Un consumo eccessivo di vitamina A può portare a pericolosi sintomi tossici, tra cui perdita di capelli, nausea, pelle squamosa, dolore osseo, affaticamento, visione offuscata e ingrossamento del fegato. Per questo motivo molti preferiscono assumere il beta carotene, noto anche come provitamina A, che offre tutti i comprovati benefici della vitamina A senza effetti collaterali.

Vitamina B-1

La vitamina B-1, chiamata anche tiamina, è un nutriente fondamentale per mantenere un sistema nervoso centrale sano. Livelli addizionali di tiamina possono influenzare notevolmente le funzioni mentali aiutandoci a mantenere un atteggiamento mentale positivo e migliorando le nostre capacità di apprendimento. Al contrario, livelli inadeguati di B1 possono portare a debolezza oculare, confusione mentale e perdita di coordinazione fisica.

La vitamina B1 è necessaria per la produzione di acido cloridrico, per la formazione di cellule del sangue e per mantenere una circolazione sana. Svolge inoltre un ruolo chiave nel convertire i carboidrati in energia e nel mantenere un buon tono muscolare dell’apparato digerente e del cuore.

Come tutte le vitamine del gruppo B, il B-1 è un nutriente solubile in acqua che non può essere immagazzinato nel corpo, ma deve essere reintegrato quotidianamente. B-1 è anche sinergico, nel senso che è più efficace se assunto in un complesso equilibrato delle altre vitamine del gruppo B.

Una carenza cronica di tiamina porterà a un beriberi, una malattia devastante e potenzialmente mortale del sistema nervoso centrale. A causa delle diete migliorate e dell’uso diffuso di integratori economici, il beriberi è estremamente raro nei paesi sviluppati, con un’importante eccezione. I sintomi di Beriberi si riscontrano spesso negli alcolisti cronici a causa dell’effetto distruttivo che l’alcol ha sulla B1. I livelli di tiamina possono anche essere influenzati dall’ingestione di antibiotici, farmaci sulfa, caffeina, antiacidi e contraccettivi orali. Una dieta ricca di carboidrati può anche aumentare quelli necessari per B1.

Le fonti alimentari ad alto contenuto di tiamina includono fagioli secchi, uova, lievito di birra, cereali integrali, riso integrale e frutti di mare. In forma supplementare, B-1 si trova generalmente in una combinazione con vitamine B-2, B-3, B-6, acido pantotenico e acido folico. Non ci sono effetti tossici noti dalla vitamina B-1 e qualsiasi eccesso viene semplicemente escreto dal corpo. La quantità giornaliera raccomandata per B-1 è di 1,5 milligrammi, sebbene l’assunzione giornaliera più tipica sia compresa tra 50 e 500 milligrammi al giorno.

Vitamina B-2

La vitamina B-2, nota anche come riboflavina, è un micronutriente facilmente assorbibile e solubile in acqua con un ruolo chiave nel mantenimento della salute umana. Come le altre vitamine del gruppo B, la riboflavina supporta la produzione di energia favorendo la metabolizzazione di grassi, carboidrati e proteine. La vitamina B-2 è necessaria anche per la formazione e la respirazione dei globuli rossi, la produzione di anticorpi e per regolare la crescita e la riproduzione umana. La riboflavina è nota per alleviare l’affaticamento degli occhi, prevenire e curare la cataratta, aumentare i livelli di energia e aiutare a rafforzare le funzioni del sistema immunitario. Svolge anche un ruolo chiave nel mantenimento di capelli, pelle e unghie sani e, in combinazione con la vitamina B-6, fa parte di un trattamento efficace per la sindrome del tunnel carpale.

Una carenza di vitamina B-2 può essere indicata dalla comparsa di crepe e piaghe agli angoli della bocca, una lingua gonfia e dolorante, arrossamento delle labbra e comparsa di pelle squamosa, grassa e infiammata. L’uso di contraccettivi orali può aumentare notevolmente la necessità di riboflavina, così come un intenso esercizio fisico. Le donne in gravidanza devono prestare particolare attenzione per assicurare di avere livelli adeguati di B2 che sono fondamentali per la crescita e lo sviluppo corretti del bambino.

Gli alimenti ricchi di vitamina B2 includono fagioli, formaggio, uova, pesce, carne, latte, pollame, spinaci e yogurt. Nella forma di supplemento, B-2 si trova di solito in un complesso combinato con vitamine B-1, B-3, B-6, acido pantotenico e acido folico.

L’assunzione giornaliera raccomandata per B2 è di 1,2 mg. a 1,7 mg. al giorno. Per le donne in gravidanza, la RDA è di 1,6 mg al giorno e 1,8 mg. al giorno per i primi 6 mesi di allattamento. A detta di RDAe, le dosi comuni disponibili sul mercato vanno da 100 a 300 mg al giorno. Non sono noti effetti tossici per la B-2, ma dosi elevate possono causare formicolio alle estremità e una maggiore sensibilità alla luce solare.

Vitamina B-3 (niacina)

La vitamina B-3, chiamata anche niacina, niacinamide o acido nicotinico, è un nutriente essenziale richiesto da tutti gli esseri umani per il corretto metabolismo di carboidrati, grassi e proteine, nonché per la produzione di acido cloridrico per la digestione. La B3 supporta anche la corretta circolazione sanguigna, la pelle sana e aiuta il funzionamento del sistema nervoso centrale. A causa del suo ruolo nel supportare le funzioni superiori del cervello e della cognizione, la vitamina B3 svolge anche un ruolo importante nel trattamento della schizofrenia e di altre malattie mentali. Infine, livelli adeguati di B-3 sono fondamentali per la corretta sintesi di insulina e degli ormoni sessuali come estrogeno, testosterone e progesterone.

Una carenza di vitamina B-3 può causare pellagra, un disturbo caratterizzato da malfunzionamento del sistema nervoso, disturbi gastrointestinali, diarrea, demenza, depressione, dermatite grave e leasioni cutanee. Recentemente la niacina è stata accolta dalla comunità medica per la sua capacità di abbassare in sicurezza i livelli sierici elevati di colesterolo e trigliceridi senza effetti collaterali dannosi. A causa delle grandi quantità di niacina utilizzate, è meglio intraprendere un simile programma solo in stretta collaborazione con il proprio medico.

Alte dosi di niacina possono provocare un rossore alla niacina, una reazione allergica naturale che è innocua, ma può essere scomoda se inaspettata. Un rossore alla niacina generalmente provoca una sensazione di bruciore, formicolio e prurito, accompagnato da un rossore arrossato, che si diffonde sulla pelle del viso, delle braccia e del torace. Questo effetto è innocuo e passerà tra 20 minuti a un’ora. Bere un bicchiere d’acqua accelererà anche il sollievo se è stata consumata troppa niacina.

Quantità elevate devono essere utilizzate con cautela da parte di coloro che sono in gravidanza e le megadosi di niacina pura possono aggravare problemi di salute, come ulcere allo stomaco, gotta, glaucoma, diabete mellito e malattie del fegato. Ancora una volta, consultare il proprio medico prima di assumere dosi di niacina superiori a 1.000 mg. al giorno. Le fonti alimentari naturali per la vitamina B3 includono manzo, broccoli, carote, formaggio, farina di mais, uova, pesce, latte, patate e pomodori.

Vitamina B-5 (acido pantotenico)

La vitamina B-5 (acido pantotenico) è una vitamina B che prende il nome dalla parola greca pantos, che significa “ovunque” perché si trova in entrambe le fonti alimentari vegetali e animali. L’acido pantotenico è una vitamina B idrosolubile che non può essere immagazzinata nel corpo ma deve essere sostituita quotidianamente, dalla dieta o dagli integratori.

La funzione più importante degli acidi pantotenici è quella di un componente essenziale nella produzione del coenzima A, un catalizzatore vitale necessario per la conversione di carboidrati, grassi e proteine ​​in energia. L’acido pantotenico è anche indicato come vitamina antistress a causa del suo ruolo vitale nella formazione di vari ormoni surrenali, steroidi e cortisone, oltre a contribuire alla produzione di importanti neurotrasmettitori cerebrali come l’acetilcolina. Oltre ad aiutare a combattere la depressione, l’acido pantotenico supporta anche il normale funzionamento del tratto gastrointestinale ed è necessario per la produzione di colesterolo, bile, vitamina D, globuli rossi e anticorpi.

Non esiste una malattia da carenza specifica associata a un’assunzione inadeguata di acido pantotenico, sebbene in condizioni dietetiche gravi una mancanza di B5 possa portare a una varietà di sintomi tra cui ipoglicemia, disturbi della pelle, affaticamento, depressione, problemi digestivi, mancanza di coordinazione e crampi muscolari. L’attuale RDA per l’acido pantotenico è di 10 mg.

L’acido pantotenico si trova in un’ampia varietà di alimenti tra cui fagioli, manzo, fegato, pesce d’acqua salata, pollo, formaggio, uova, pane integrale e cereali, avocado, cavolfiore, piselli, fagioli, noci, datteri e patate. Le formule del complesso B più comuni contengono da 10 a 100 mg. di B5, sebbene le dosi giornaliere fino a 1000 mg non siano rare, soprattutto per il trattamento dell’artrite e delle allergie.

Vitamina B-6 (Piridossina)

La vitamina B-6, chiamata anche piridossina, si riferisce a una famiglia di sostanze solubili in acqua strettamente correlate che includono piridossina, piridossale e piridossamina. La vitamina B6 è un nutriente solubile in acqua che non può essere immagazzinato nel corpo, ma deve essere ottenuto quotidianamente da fonti alimentari o integratori.

La vitamina B6 è un nutriente importante che supporta funzioni corporee più vitali rispetto a qualsiasi altra vitamina. Ciò è dovuto al suo ruolo di coenzima coinvolto nel metabolismo di carboidrati, grassi e proteine. La vitamina B6 è anche responsabile della produzione di ormoni, globuli rossi, neurotrasmettitori, enzimi e prostaglandine. La vitamina B6 è necessaria per la produzione di serotonina, un neurotrasmettitore cerebrale che controlla i nostri umori, l’appetito, i modelli di sonno e la sensibilità al dolore. Una carenza di vitamina B6 può portare rapidamente all’insonniaae un profondo malfunzionamento del sistema nervoso centrale.

Tra i suoi numerosi benefici, la vitamina B6 è riconosciuta per aiutare a mantenere sane le funzioni del sistema immunitario, per proteggere il cuore dai depositi di colesterolo e per prevenire la formazione di calcoli renali. B6 è anche efficace nel trattamento della sindrome del tunnel carpale, sindrome premestruale, crampi alle gambe notturne, allergie, asma e artrite.

I sintomi più comuni della carenza di vitamina B6 possono includere depressione, vomito, anemia, calcoli renali, dermatite, letargia e aumento della suscettibilità alle malattie a causa di un sistema immunitario indebolito. I bambini che soffrono di carenza di vitamina B6 possono essere ansiosi e irritabili e in casi estremi possono sviluppare convulsioni.

B6 supplementare è comunemente usato come trattamento per nausea, nausea mattutina e depressione. Le donne in gravidanza hanno un aumentato bisogno di vitamina B6 supplementare, così come i pazienti che soffrono di malattie cardiache o quelli sottoposti a radioterapia. Le persone che seguono una dieta ricca di proteine ​​necessitano di vitamina B6 extra, così come quelli che assumono antidepressivi, anfetamine, contraccettivi orali ed estrogeni.

Gli alimenti naturali più ricchi di vitamina B6 includono lievito di birra, carote, pollo, uova, pesce, avocado, banane, riso integrale e cereali integrali. L’RDA per la vitamina B6 è di 2 mg al giorno. La maggior parte delle formule del complesso B contengono tra 10 e 75 mg. di vitamina B6.

La vitamina B6 è una delle poche vitamine che può essere tossica. Le dosi fino a 500 mg al giorno sono rare ma sicure, ma dosi superiori a 2 grammi al giorno possono portare a danni neurologici irreversibili se non sotto il trattamento di un medico. Gli integratori di vitamina B6 non devono essere assunti dai pazienti con malattia di Parkinson in trattamento con L-dopa poiché la vitamina B6 può ridurre gli effetti dell’L-dopa nel cervello.

Vitamina B-12 (Cobalamina)

La vitamina B-12, nota anche come cobalamina e cianocobalamina, è un composto solubile in acqua della famiglia delle vitamine del gruppo B con una differenza unica: a differenza di altre vitamine del gruppo B che devono essere sostituite quotidianamente, la vitamina B12 può essere conservata per lunghi periodi nel fegato e reni.

La vitamina B12 è un coenzima particolarmente importante necessario per la corretta sintesi del DNA che controlla la formazione sana di nuove cellule in tutto il corpo. La B12 supporta anche l’azione della vitamina C ed è necessaria per la corretta digestione e assorbimento degli alimenti, per la sintesi proteica e per il normale metabolismo di carboidrati e grassi. Inoltre, la vitamina B12 previene i danni ai nervi contribuendo alla formazione della guaina mielinica che isola le cellule nervose. B12 mantiene anche la fertilità e aiuta a promuovere la normale crescita e sviluppo nei bambini.

Una carenza di vitamina B-12 può provocare una forma potenzialmente fatale di anemia chiamata anemia perniciosa. Poiché la vitamina B12 può essere facilmente immagazzinata nel corpo ed è necessaria solo in piccole quantità, i sintomi di una grave carenza di solito richiedono almeno cinque anni per apparire. Quando i sintomi affiorano, di solito durante la mezza età, è probabile che la carenza sia dovuta a disturbi digestivi o malassorbimento piuttosto che a cattiva alimentazione. L’eccezione a questo sarebbe i vegetariani rigorosi che non consumano alimenti di origine animale, poiché B12 proviene solo da fonti animali.

A causa del suo ruolo nella formazione di cellule sane, una carenza di B12 interrompe la formazione dei globuli rossi, portando a un numero ridotto di globuli rossi mal formati, portando ad un’anemia. I sintomi dell’anemia comprendono affaticamento, perdita di appetito, diarrea e malumore. La carenza di vitamina B12 può portare alla formazione impropria di cellule nervose, con conseguente danno neurologico irreversibile, con sintomi che vanno da disorientamento, deliri, disturbi agli occhi, vertigini, confusione e perdita di memoria.

L’RDA per la vitamina B12 è di 2 microgrammi per gli adulti, 2,2 microgrammi per le donne in gravidanza e 2,6 microgrammi per le madri che allattano. La vitamina B12 non si trova nelle verdure, ma si trova in carne di maiale, gorgonzola, vongole, uova, aringhe, reni, fegato, frutti di mare e latte.

La vitamina B12 è disponibile in supplemento. A causa dello scarso assorbimento nello stomaco, la B12 viene assunta abitualmente sotto forma di sublinguale o in forma di iniezione. Gli integratori variano da 50 microgrammi a 2 milligrammi. Non ci sono praticamente sintomi tossici noti per le megadosi di vitamina B12 e qualsiasi eccesso viene semplicemente escreto dal corpo.

Vitamina B15 (acido pangamico)

Sebbene spesso indicato come vitamina B15, l’acido pangamico non è generalmente riconosciuto come una vitamina, poiché non esiste un bisogno essenziale stabilito né un modello di carenza ben definito per questo composto idrosolubile naturale. Inizialmente introdotto nel mercato nutrizionale americano sulla base di ricerche condotte da scienziati sportivi sovietici, poco se nessuna ricerca è stata condotta negli Stati Uniti Di conseguenza, l’acido pangamico è stato esaminato a causa delle controverse affermazioni sulla sua efficacia nel trattamento per un’ampia gamma di malattie come cancro, alcolismo, malattie cardiache, tossicodipendenza, diabete, disturbi ghiandolari e del sistema nervoso centrale.

Ciò che la ricerca esiste suggerisce che l’acido pangamicopuò compromettere la produzione di collagene e portare a dolori articolari, anemia, nervosismo, ritardo nella crescita, ridotta risposta immunitaria e aumento della suscettibilità alle infezioni. La forma più estrema di carenza di vitamina C si chiama scorbuto, una condizione evidenziata dal gonfiore delle articolazioni, sanguinamento delle gengive e dallo scoppio, o emorragia, di piccoli vasi sanguigni appena sotto la superficie della pelle. Se lo scorbuto non trattato è fatale. Prima della scoperta di limoni e limette come convenienti fonti di acido ascorbico, i marittimi che si imbarcavano in lunghi viaggi oceanici potevano aspettarsi di perdere fino a due terzi dell’equipaggio di una nave per lo scorbuto. In riconoscimento dell’importanza storica di questa ben nota e temuta malattia da carenza, in latino, la parola ascorbico significa “senza scorbuto”.

Un recente importante studio epidemiologico ha dimostrato che gli uomini che assumevano integratori di vitamina C vivevano, in media, 6 anni in più rispetto agli uomini che si basavano su normali fonti alimentari di vitamina C. Questo aumento della durata della vita sembra essere dovuto a una forte riduzione delle malattie cardiache. È stato stimato che se lo studio epidemiologico fosse corretto e tutti prendessero solo diverse centinaia di milligrammi di vitamina C al giorno, si risparmierebbero 100.000 vite e 100 miliardi di dollari all’anno in costi sanitari negli Stati Uniti. L’assunzione giornaliera raccomandata di vitamina C è di 60 milligrammi, ma la maggior parte degli operatori sanitari riconosce che questa piccola quantità è appena sufficiente per prevenire l’insorgenza dello scorbuto, e tanto meno conferisce uno dei tanti benefici ben documentati di questo straordinario nutriente. Sulla base di innumerevoli studi medici, si può affermare che l’assunzione terapeutica di acido ascorbico varia in modo sicuro da 500 a 4000 milligrammi al giorno. Poiché questa vitamina idrosolubile viene completamente escreta dal corpo entro 2-4 ore e poiché l’idea è di mantenere livelli sierici stabili per i migliori risultati, la dose giornaliera totale desiderata deve essere divisa in tre dosi separate ed essere assunta durante il giorno .

Gli alimenti più ricchi di vitamina C includono agrumi, patate, peperoni, verdure a foglia verde, pomodori e bacche. La vitamina C è disponibile anche come integratore in una vasta gamma di forme come pillole, compresse, polveri, wafer e sciroppi. Le dosi generalmente variano da 500 milligrammi a 5000 milligrammi a seconda del sistema di consegna. L’attività della vitamina C è migliorata se assunta con bioflavanoidi naturali come esperidn e rutina. L’acido ascorbico funziona in sinergia con la vitamina E, il che significa che entrambi i nutrienti lavorano in modo più efficace insieme per estendere i loro effetti antiossidanti. Il palmitato di ascorbile è una forma liposolubile di vitamina C disponibile solo in forma di integratore. È un potente antiossidante che lavora per proteggere i grassi dalla perossidazione e può essere immagazzinato nel corpo in piccole quantità. Il palmitato di ascorbile funziona meglio se assunto in combinazione con acido ascorbico.

L’applicazione topica della vitamina C inibisce la promozione del tumore nella pelle del topo, secondo un recente studio. Inoltre, il palmitato di ascorbile, la forma liposolubile di vitamina C, è risultato essere almeno 30 volte più efficace della vitamina C idrosolubile nella riduzione del tumore in presenza di un noto promotore del tumore.

Mentre lo studio ha anche dimostrato che era possibile aumentare i livelli di acido ascorbico nella pelle attraverso mezzi dietetici, tale aumento non ha provocato l’inibizione del tumore in questo studio. Solo la vitamina C applicata localmente (sia idrosolubile che, soprattutto, liposolubile moduli) ha comportato una maggiore protezione. I topi, a differenza degli umani, possono sintetizzare la vitamina C nei loro corpi. I topi non hanno fatto meglio alla dose più bassa di vitamina C, che apparentemente ha declassato la loro produzione naturale. A dosi più elevate, tuttavia, i topi integrati hanno fatto meglio dei topi non integrati. È in fase di studio la capacità di inibire la promozione del tumore nella pelle attraverso l’integrazione dietetica con ascorbil palmitato. (Smart RC, Crawford CL. Effetto dell’acido ascorbico e del suo derivato lipofilo sintetico ascorbil palmitato su promozione del tumore della pelle indotta da estere di forbol nei topi. Am J Clin Nutr. 1991; 54: 1266S-12735.)

I topi che avevano alte assunzioni dietetiche di vitamina C (acido ascorbico) e sono stati sottoposti alla luce ultravioletta (UV) hanno avuto meno lesioni cutanee maligne rispetto a quelli con livelli più bassi di vitamina C. In uno studio di 20 settimane, quei topi che hanno ricevuto i livelli più bassi di l’ascorbato dietetico ha sviluppato gravi lesioni maligne a una velocità cinque volte superiore a quella dei topi che hanno nutrito le più alte quantità di ascorbato supplementare. Con un’elevata corrispondenza statistica, lo studio ha dimostrato che la vitamina C è stata in grado di ritardare la formazione di tumori indotti dalla luce UV. Non sono stati riscontrati effetti collaterali tossici di alcun tipo per quanto riguarda i livelli di vitamina C. (Pauling L. Effetto dell’acido ascorbico sull’incidenza di tumori spontanei di mammiferi e tumori della pelle indotti dalla luce UV nei topi. Am J Clin Nutr. 1991; 54: 1252S-1255S).

Sebbene generalmente non tossico, anche in quantità molto elevate, il consumo di vitamina C in dosi elevate può portare alla formazione di calcoli di acido ossalico e acido urico a meno che non venga consumato con molta acqua e integrato con magnesio extra e vitamin B6. Prendere dosi elevate senza arrivare lentamente al livello desiderato può anche causare effetti collaterali temporanei come diarrea ed eruzioni cutanee.

VITAMINA C E SOPPRESSIONE DELL’HIV: la soppressione del virus dell’immunodeficienza umana (HIV) si è verificata in presenza di vitamina C. La quasi doppia inibizione della crescita dell’HIV in Vitro ha richiesto una presenza continua di quantità non citotossiche di acido ascorbico o ascorbato di calcio. Quando la vitamina C è stata combinata con NAC (N-acetil L-cisteina), il risultato è stato un’inibizione sinergica di otto volte della replicazione dell’HIV. NAC è un agente mucolitico (liquefatto di muco) che è strutturalmente e funzionalmente correlato alla L-cisteina. Questo studio suggerisce il potenziale per l’attività antivirale della vitamina C, specialmente in combinazione con composti tiolici come la L-cisteina, per un migliore controllo delle infezioni da HIV. (Harakeh S, Jariwalla R.J. Studio comparativo delle attività anti-HIV degli agenti riducenti contenenti ascorbato e tiolo in cellule con infezione cronica da HlV. Am J Clin Nutr 1991; 54: S1231-1235S.)

Vitamina D

La vitamina D è in realtà una famiglia di composti essenziali correlati, denominati vitamine D-1, D-2 e D-3. La vitamina D è necessaria per la corretta regolazione e assorbimento dei minerali essenziali calcio e fosforo. Disponibile principalmente da fonti animali, la vitamina D è anche comunemente chiamata la vitamina del sole a causa della capacità unica del corpo di sintetizzare la vitamina D dalla breve ma regolare esposizione alla luce solare.

Sono necessari livelli adeguati di vitamina D per il corretto assorbimento di calcio e fosforo nell’intestino tenue. La vitamina D supporta e regola ulteriormente l’uso di questi minerali per la crescita e lo sviluppo di ossa e denti. A causa di questo legame vitale, un’adeguata assunzione di vitamina D è di fondamentale importanza per la corretta mineralizzazione di ossa e denti nei bambini in via di sviluppo. La vitamina D aiuta anche nella prevenzione e nel trattamento dell’osteoporosi, dell’osteomalacia e dell’ipocalcemia negli adulti.

Una carenza prolungata di vitamina D può causare rachitismo, una malattia ossea nella prima infanzia che può produrre condizioni come bowleg e ginocchia. I primi sintomi comuni del rachitismo includono irrequietezza, sudorazione profusa, scarso tono muscolare, ritardo nella formazione dei denti e alterato sviluppo delle capacità motorie di base come gattonare e camminare. Il rachitismo è una malattia relativamente rara a causa della pratica moderna di integrare i latticini, come il latte, con la vitamina D-2.

L’osteomalacia, la versione adulta della malattia da carenza di vitamina D, può assomigliare all’osteoporosi, una condizione ossea caratterizzata da una maggiore tendenza delle fratture alle ossa. Una differenza importante tra queste due malattie è che l’osteomalacia può essere facilmente trattata con integratori di vitamina D.

Fonti alimentari comuni di vitamina D includono olio di fegato di pesce, sardine, tonno, salmone, fegato e uova. La vitamina D è disponibile anche nella sua forma di integratore o cibo, come vitamina D-2, chiamata ergocalciferolo e come vitamina D-3 o colecalciferolo. I raggi ultravioletti che agiscono direttamente sulla pelle possono sintetizzare la vitamina D, quindi l’esposizione alla luce solare da 2 a 4 volte alla settimana è di solito un modo efficace per assicurare livelli adeguati di vitamina D. Questo processo può essere limitato per coloro che vivono in presenza di alti livelli di smog aree, che indossano agenti di protezione solare, o da quelle con pelle naturalmente scura o abbronzata.

L’attuale dose giornaliera raccomandata di vitamina D è di 400 UI o unità internazionali al giorno. Le dosi supplementari correnti correnti di vitamina D vanno da 400 a 1.000 UI al giorno e sono estremamente sicure a questo livello.

Alti livelli di vitamina D possono essere tossici. I bambini iniziano a mostrare effetti tossici quando i dosaggi superano i 1.800 UI al giorno. Gli adulti possono mostrare effetti tossici con dosaggi che vanno da 10.000 a 20.000 UI al giorno per periodi prolungati. I sintomi della tossicità della vitamina D possono includere debolezza, perdita di appetito, sete insolita, nausea, vomito, ipertensione e livelli elevati di calcio nel sangue. Gli effetti tossici possono essere facilmente corretti riducendo semplicemente l’assunzione giornaliera di vitamina D. L’esposizione prolungata alla luce solare, sebbene non sicura per altri motivi, non può portare a tossicità da vitamina D.

VITAMINA D COME AGGIORNAMENTO PER IL TRATTAMENTO DEL CANCRO: Vi sono prove crescenti che la vitamina D e i suoi analoghi aiutano a prevenire e curare diverse forme di cancro. In uno studio pubblicato nel febbraio 1994 su Research Communications in Chemical Pathology and Pharmacology, gli analoghi della vitamina D-3 erano meno tossici e più efficaci della vitamina D derivata dall’olio di pesce nel normalizzare le linee cellulari di linfoma e leucemia maligne. Nel numero di Cancer Research del 1 ° aprile 1994, gli analoghi della vitamina D hanno efficacemente prevenuto e curato il cancro al seno nei ratti, aumentando in modo significativo la capacità del tamoxifene di liberare il tumore del ratto entro la fine dell’esperimento. Nel numero di leucemia del febbraio 1994, la vitamina D-3 ha aumentato significativamente l’effetto della Bryostatin 5 nel trattamento delle linee cellulari di leucemia umana. Nel numero di febbraio 1994 di Pathologie Biologie, gli analoghi della vitamina D hanno dimostrato di essere importanti nei regulacontrollare il sistema immunitario migliorando la funzione immunitaria contro le cellule tumorali e gli agenti infettivi e prevenendo le malattie autoimmuni come il lupus e il diabete.

In uno studio condotto nei Paesi Bassi nel numero di febbraio 1994 di Ricerca e sviluppo sul cancro al seno, dosi relativamente basse di analoghi della vitamina D combinate con tamoxifene hanno prodotto “una potente inibizione della proliferazione delle cellule del cancro al seno … e hanno indicato un beneficio della combinazione di questi agenti come trattamento per cancro al seno.”

Alcuni di questi analoghi della vitamina D sono disponibili in Europa e vengono lentamente accettati dagli oncologi degli Stati Uniti come adiuvanti efficaci della terapia convenzionale contro il cancro. Il vantaggio dell’utilizzo di analoghi della vitamina D è che non inducono il corpo ad assorbire troppo calcio, che è uno degli effetti tossici dell’assunzione di troppa vitamina D. Per i pazienti con carcinoma mammario e prostatico, i ricercatori suggeriscono spesso di aggiungere circa 3000 UI di vitamina D-3 basata sulle ultime scoperte.

Vitamina E

La vitamina E è composta da un gruppo di otto composti (quattro tocoferoli e quattro tocotrienoli) scoperti per la prima volta negli anni ’20. L’alfa tocoferolo è la forma più potente e più comunemente usata di questo nutriente liposolubile.

La vitamina E funziona come un potente antiossidante per proteggere le cellule umane e i tessuti grassi dai danni dei radicali liberi. I radicali liberi sono composti di ossigeno estremamente pericolosi e reattivi che vengono costantemente prodotti da una varietà di fonti naturali come radiazioni, inquinamento atmosferico e degradazione delle proteine ​​nel corpo. Lasciato incontrollato, i radicali liberi si diffondono in tutto il corpo, rompendo le membrane cellulari, causando danni enormi alla pelle e ai tessuti connettivi e danneggiando il DNA cellulare che provoca vari tumori e malattie degenerative. Il danno da radicali liberi si accumula anche nel cervello, portando a compromissione della memoria legata all’età.

La vitamina E, in combinazione con altri antiossidanti, agisce per estinguere i radicali liberi e prevenire l’ossidazione degli acidi grassi polinsaturi che compongono le membrane cellulari. Neutralizzando i radicali liberi e stabilizzando le membrane delle cellule grasse, la vitamina E aiuta a prevenire il cancro, l’artrite, i disturbi immunitari come il lupus e l’invecchiamento precoce. Lavorando con vitamina A e beta carotene, la vitamina E protegge i polmoni dall’inquinamento atmosferico. La vitamina E protegge anche le cellule che rivestono le pareti dei vasi sanguigni dai danni dei radicali liberi, prevenendo così l’aterosclerosi e le malattie cardiovascolari. Proteggendo i globuli rossi dai danni, la vitamina E previene anche una forma speciale di anemia chiamata anemia emolitica.

La vitamina E svolge anche un ruolo importante nella produzione di prostaglandine, sostanze vitali simili agli ormoni che regolano la pressione sanguigna, la riproduzione e le contrazioni muscolari. Agendo come agente antitrombinico, la vitamina E può aiutare a prevenire gli attacchi di cuore controllando la formazione di coaguli di sangue potenzialmente fatali. La vitamina E viene anche utilizzata nel trattamento del seno fibrocistico e della sindrome premestruale, favorisce la guarigione riducendo le cicatrici e previene la formazione di cataratta negli occhi. Recentemente, i ricercatori hanno riferito che gli uomini che assumono integratori di vitamina E presentano il 34% di pochi casi di cancro alla prostata e il 16% di casi in meno di cancro del colon-retto.

Una carenza di vitamina E può causare anemia emolitica nei neonati, in cui i globuli rossi vengono distrutti. Gli adulti raramente manifestano sintomi di carenza di vitamina E a meno che non siano affetti da sindromi da malassorbimento di grassi come fibrosi cistica, sprue e celiachia. I sintomi vengono facilmente trattati con una riduzione della vitamina E.

La ghiandola sessuale maschile, il testicolo, è responsabile della produzione di sperma e della secrezione di testosterone. Il testosterone, l’ormone responsabile del desiderio sessuale, dipende dalla vitamina E per produrre sperma e fornire forti caratteristiche maschili. Le ghiandole sessuali femminili, le ovaie, producono estrogeni e progesterone. Perché questi ormoni funzionino correttamente, richiedono quantità adeguate di vitamina E e niacina.

Due recenti studi sulla vitamina E e la sua capacità di ridurre significativamente il rischio di insufficienza cardiaca mostrano chiaramente che, a livelli più elevati di quelli che si possono ottenere da alimenti ricchi di vitamina, è stato scoperto che l’integrazione di vitamina E riduce il rischio di malattie coronariche di dal 33% al 50%. L’impatto della vitamina E antiossidante su donne e uomini è stato esaminato in una coppia di studi presentati all’incontro scientifico annuale dell’American Heart Association a New Orleans.1

Oltre 87.000 infermiere di età compresa tra 34 e 59 anni, che erano libere da malattie coronariche all’inizio dello studio nel 1980, sono state seguite per 8 anni. Del 17% che ha assunto integratori di vitamina E al ritmo di 100 unità internazionali (UI) al giorno, i benefici evidenti sono maturati in proporzione alla durata del regime. Nel valutare i rischi, coloro che hanno assunto vitamina E per meno di 2 anni hanno avuto una riduzione del 36% delle malattie coronariche e quelli che hanno assunto per più di 2 anni hanno avuto una riduzione del 50% circa delle malattie cardiovascolari.

Nello studio che coinvolge la salute maschileI lavoratori (oltre 45.000 sono stati seguiti da una base libera da malattia stabilita nel 1986), l’integrazione di vitamina E in eccesso di 100 UI per più di 2 anni ha comportato una riduzione del 26% della malattia coronarica. Meir Stampfer, MD, ricercatore in entrambi gli studi, è stato sorpreso dai risultati, anche se sapeva che esistevano solide basi scientifiche per l’ipotesi antiossidante. Questo meccanismo sostiene che il colesterolo LDL “cattivo” viene ossidato quando non protetto, il che lo rende rancido e quindi suscettibile di favorire l’accumulo di lesioni grasse sulle pareti delle arterie. Chiamata aterosclerosi, questo accumulo è responsabile della riduzione del flusso sanguigno e, se permesso di continuare, di eventuali infarti. Si ritiene che la vitamina E aiuti a prevenire l’ossidazione che provoca questa malattia. 1. Settimane J Lewis Hl .. Nuovi studi suggeriscono che la vitamina E riduce il rischio di malattie cardiache negli uomini e nelle donne (abstract 1847 1848). Comunicato stampa dell’American Heart Association. 17 novembre 1992.

Studi recenti suggeriscono che come antiossidante lipidico nel sangue attivo, la vitamina E può fare molto per ridurre il rischio di aterosclerosi. Si pensa che la placca aterosclerotica, che congela le arterie e contribuisca ad infarti e ictus, sia causata da colesterolo LDL alterato attraverso il processo di autoossidazione dei radicali liberi. I macrofagi del sistema immunitario inghiottono le LDL ossidate e si espandono per formare cellule di “schiuma” irriconoscibili che aderiscono alle pareti delle arterie e danno inizio alla placca aterosclerotica. Un recente studio condotto presso l’Università del Texas ha dimostrato un danno ossidativo considerevolmente ridotto (oltre il 50%) nel sangue degli uomini trattati con 800 UI di vitamina E al giorno per 12 settimane. 1

Uno studio austriaco di durata più breve ha riscontrato un effetto simile quando sono stati somministrati livelli di vitamina E fino a 1.200 UI.2 Inoltre, lo stesso studio ha dimostrato che il livello totale di antiossidanti, piuttosto che la sola vitamina E, aveva una corrispondenza più elevata con gli effetti inibitori . Altri studi da quando pubblicati hanno continuato a stabilire l’auto-ossidazione dei radicali liberi delle LDL e le relazioni di malattie cardiache. 3,4

INFORMAZIONI A PIEDI 1. Jialal 1, Crundy SM. Effetto dell’integrazione dietetica con alfa-tocoferolo sulla modificazione ossidativa delle lipoproteine ​​a bassa densità. J Lipid Res. 1992; 33: 899-906. 2. Dieber-Rotheneder M, Puhl H, Waeg G, Striegl G, Esterbauer H. Effetto della supplementazione orale con D-alfa-tocoferolo sul contenuto di vitamina E delle lipoproteine ​​umane a bassa densità e resistenza all’ossidazione. J Lipid Res. 1991; 32: 1325-1332. 3. Steinberg D. Antiossidanti nella prevenzione dell’aterosclerosi umana. Sommario degli atti di un seminario del National Heart, Lung and Blood Institute: 5-6 settembre 1991, Bethesda, Maryland. Circolazione. 1992; 85: 2337-2344 4. Regnstrom J, Nilsson J, Tornvall P, Landou C, Hamsten A. Suscettibilità all’ossidazione delle lipoproteine ​​a bassa densità e all’aterosclerosi coronarica nell’uomo. Lancetta. 1992; 339: 1183-1186).

VITAMINA E E RISPOSTA ALLA FASE ACUTA: I ricercatori di vitamina E Mohsen e Simin Nikbin Meydani, che lavorano presso il Centro di ricerca sull’invecchiamento umano del Dipartimento dell’agricoltura della Tufts University, hanno dimostrato che la vitamina E può essere in grado di ridurre i danni ai muscoli causati da un rigoroso esercizio. (1, 2) Alcuni atleti e in particolare i corridori di lunga distanza hanno la necessità di inibire e limitare il tipo di danno muscolare che li farebbe cadere e (forse) di non alzarsi in occasione del loro prossimo evento sportivo. In uno studio in doppio cieco, controllato con placebo, 21 maschi, che rappresentano due fasce di età (22-29 e 55-74 anni), hanno assunto 800 UI / die di integratori di vitamina E e, per 48 giorni, hanno corso in discesa su una pendenza tapis roulant per accentuare le contrazioni muscolari eccentriche dannose.

Si pensava che dopo l’esercizio si verificassero anche diverse risposte di difesa dell’ospite e reazioni metaboliche che si verificano durante l’infezione. Queste reazioni, note come “risposta di fase acuta”, contribuiscono alla rottura e alla clearance del tessuto danneggiato dopo l’esercizio. Quando i soggetti sono stati monitorati ed esaminati per 12 giorni, gli effetti deleteri dei cambiamenti legati all’esercizio fisico sono stati ridotti in quelli che assumevano vitamina E e le differenze legate all’età sono state eliminate aumentando i meccanismi di risposta del gruppo più anziano.

1. Cannon JG, Orencole S et al. ATn J Physiol dic 1990, 259 (6 Pt 2), pR1214-9. 2. 2. Cannon JG, Meydani SN, et a !. Am J Physl giu 1991, i60 (6 Pt 2), pR1235-40)

L’assunzione giornaliera raccomandata di vitamina E è di 30 UI o di unità internazionali, sebbene comunemente, le dosi giornaliere vanno da 200 a 1200 UI.

Gli alimenti ricchi di vitamina E includono germe di grano, cereali integrali, oli vegetali spremuti a freddo, noci e semi, verdure a foglia verde scuro, uova, patate dolci, cavoletti di Bruxelles e grano intero. Gli integratori di vitamina E sono disponibili sia in forma secca che in capsule di olio. La vitamina E è disponibile anche in forma naturale o D-alfa-tocoferolo e in forma sintetica o DL-alfa-tocoferolo.

Vitamina K (Menadione)

La vitamina K, chiamata anche Menadione, è una vitamina liposolubile essenziale necessaria per la regolazione del blo normaleod funzioni di coagulazione. La vitamina K dietetica si trova principalmente sotto forma di verdure a foglia scura, ma la maggior parte delle nostre esigenze per questo micronutriente sono soddisfatte da microrganismi che sintetizzano la vitamina K nel nostro tratto intestinale. La funzione principale della vitamina K è la sintesi della protrombina, una proteina vitale per la coagulazione del sangue. La vitamina K aiuta anche a convertire il glucosio in glicogeno per la conservazione nel fegato e può anche svolgere un ruolo nel formare la formazione ossea e prevenire l’osteoporosi. I ricercatori sul cancro stanno anche esaminando il potenziale della vitamina K per inibire lo sviluppo di tumori al seno, alle ovaie, ai reni, al colon, allo stomaco, alla vescica e al fegato.

La carenza di vitamina K è rara, tranne nel caso dei neonati. La maggior parte della vitamina K è sintetizzata dai microrganismi nel nostro intestino. Potrebbero essere necessarie diverse settimane affinché questi batteri si stabiliscano nei neonati, quindi le iniezioni vengono generalmente somministrate ai neonati immediatamente dopo la nascita. La vitamina K è spesso inclusa negli integratori prenatali per le madri in attesa.

La carenza di vitamina K, sebbene relativamente rara negli adulti, può causare alterazioni della coagulazione del sangue e sanguinamento interno. Una carenza di vitamina K può essere causata dall’uso cronico di antibiotici che possono inibire la crescita dei microrganismi intestinali necessari per la sintesi della vitamina K. Gravi disturbi epatici possono anche inibire la funzione della vitamina K nella produzione di protrombina e qualsiasi condizione o sindrome che inibisce la digestione e l’assorbimento dei grassi nell’intestino può anche portare a sintomi di carenza.

Gli RDA del 1989 per la vitamina K sono 5 microgrammi per i neonati e tra 65 e 80 microgrammi per gli adulti. Gli integratori di vitamina K sono disponibili solo su prescrizione medica a causa del pericolo di tossicità. Gli alimenti ricchi di vitamina K naturale comprendono erba medica, broccoli, verdure a foglia verde scuro e soia, melassa nera, tuorli d’uovo, avena, fegato, formaggio e grano.

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