Glossario Nutrienti

Nutrienti

Oltre alle proteine, ai carboidrati, ai grassi e agli oli, la ricerca ha dimostrato che numerose altre sostanze importanti svolgono un ruolo vitale nel mantenimento e nel miglioramento della salute umana. Questi nutrienti possono variare da forme uniche di aminoacidi a ormoni e altri composti non facilmente classificabili in forme più tradizionali (ad esempio aminoacidi, vitamine, minerali, ecc.).

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Acetil L-Carnitina

L’ALC, noto anche come acetil L-carnitina, è una sostanza naturale normalmente presente in piccole quantità nel latte e nel corpo umano. Come integratore alimentare, l’ALC è recentemente diventato popolare sulla base di prove convincenti della sua capacità di rallentare la degradazione delle funzioni mentali subite dai pazienti di Alzheimer. L’ALC è anche cresciuto in popolarità come sostanza nutritiva assunta da persone sane che cercano di aumentare le funzioni mentali mentre rallenta la perdita di memoria normalmente associata al processo di invecchiamento.

Gran parte dell’eccitazione che circonda l’ALC è stata generata da test scientifici su pazienti umani condotti in Italia, dove Alberto Spagnoli, M.D., dell’Istituto di ricerca farmacologica Mario Negri di Milano, ha riferito che il farmaco ha rallentato il declino cognitivo in 63 pazienti con malattia di Alzheimer. In effetti, questi pazienti hanno ottenuto risultati significativamente migliori rispetto ai pazienti con Alzheimer non trattati in 13 su 14 misure di funzionamento mentale, tra cui memoria, attenzione, capacità verbale e attività di vita quotidiana.

I ricercatori di Alzheimer che lavorano negli Stati Uniti e in Europa hanno condotto decine di studi sull’uomo con ALC, con dosi comprese tra 1.000 e 3.000 milligrammi al giorno. I risultati di numerosi studi in doppio cieco, controllati con placebo, indicano che l’ALC è efficace nel rallentare il deterioramento delle funzioni cognitive dei pazienti con malattia di Alzheimer. In diversi studi la progressione della malattia è stata notevolmente ridotta e i ricercatori hanno notato un aumento della memoria, della capacità di attenzione e della vigilanza. Gli scienziati hanno anche scoperto che l’ALC spesso migliorava gli umori e sembrava alleviare la depressione

I ricercatori hanno riferito che l’ALC sembra funzionare prevenendo i normali cambiamenti delle cellule dipendenti dall’età nel cervello, oltre a rallentare la perdita di neuroni nell’ippocampo. Gli scienziati hanno anche scoperto che ALC è in grado di aumentare i livelli di NGF, noto anche come fattore di crescita nervosa. I livelli di NGF normalmente diminuiscono con l’aumentare dell’invecchiamento e la loro perdita è stata associata a una successiva perdita di funzioni cerebrali. Le prove indicano anche la capacità di ALC di aumentare i livelli di colina acetiltransferasi, un enzima vitale del cervello che svolge un ruolo importante nell’apprendimento e nella memoria.

Gli scienziati hanno anche scoperto che l’ALC può aiutare nella riparazione dei filamenti di DNA danneggiati nei globuli bianchi, suggerendo che questo nutriente può aiutare a prevenire il declino correlato all’età delle funzioni del sistema immunitario. Una riparazione efficace del DNA è al centro di tutte le funzioni vitali ed è teorizzato che con l’aumentare dell’età, la ridotta capacità di riparazione del DNA può svolgere un ruolo importante nel determinare il rischio di Alzheimer, morbo di Parkinson e altre malattie neurodegenerative.

Sebbene considerata una sostanza relativamente sicura, l’ALC non deve essere assunto da donne in gravidanza o in allattamento. ALC deve essere assunto con il cibo per prevenire disturbi di stomaco. Oltre all’agitazione leggermente aumentata, nello studio italiano non sono stati riportati effetti collaterali avversi importanti.

Colina

La colina, sebbene strettamente correlata alla famiglia complessa di vitamine B, non è veramente considerata una vitamina poiché i ricercatori non possono concordare su nessuna definizione comune di sintomi di carenza. La colina si trova in tutte le cellule viventi ed è nota per svolgere un ruolo vitale nel mantenimento del sistema nervoso centrale e in numerose funzioni metaboliche.

La colina è un componente della lecitina e viene utilizzata nella produzione di membrane cellulari. È anche richiesto per la produzione e la metabolizzazione di grassi e colesterolo e aiuta a proteggere il fegato dall’accumulo di depositi di grasso in eccesso. Il ruolo più vitale della colina può risiedere nella sua attività nel cervello e nel sistema nervoso centrale. La colina è un precursore dell’importante neurotrasmettitore acetilcolina, una sostanza chimica utilizzata nella trasmissione degli impulsi cerebrali tra nervi, muscoli e organi. In questo ruolo è coinvolto direttamente con la cognizione, la memoria a lungo e breve termine, la risposta allo stimolo e l’energia mentale. Poiché i livelli di acetilcolina aumentano rapidamente dopo aver consumato la colina, i ricercatori hanno assunto integratori di colina nel trattamento di vari disturbi contrassegnati da livelli ridotti di acetilcolina nel cervello, tra cui il morbo di Huntington, il morbo di Parkinson, il morbo di Alzheimer e la discinesia tardiva.

Non è raccomandato l’assunzione giornaliera di colina. Una carenza di colina può comportare un aumento dei depositi di grasso nel fegato, perdita di memoria e scarsa coordinazione muscolare. Sebbene non tossico, il consumo eccessivo di colina può portare a un’eccessiva stimolazione dei muscoli, con conseguente inasprimento delle spalle e del collo, con conseguente mal di testa da tensione.

Gli alimenti più ricchi di colina includono tuorli d’uovo, fegato, carne, brlievito di birra, latte, legumi e cereali integrali. La colina può essere prodotta nel corpo umano con l’aiuto di vitamina Bl2, acido folico e amminoacido chiamato metionina, sebbene non necessariamente in quantità ottimali. La colina è anche disponibile come integratore alimentare, in forme come fosfatidilcolina, colina cloruro o colina bitartrato. Gli integratori di colina dovrebbero essere evitati da persone che soffrono di depressione maniacale, in quanto possono approfondire la fase depressiva di questo disturbo.

Coenzima Q-10 (CoQ-10)

Il coenzima Q-10, chiamato anche ubichinone, è una sostanza liposolubile naturale prodotta nel corpo e presente in tutta la natura nelle piante e negli animali. Simile alla vitamina K, il CoQ10 è classificato come un nutriente non vitaminico che agisce come antiossidante per proteggere le membrane cellulari dall’attività dei radicali liberi. Mentre a lungo trascurato dalla comunità medica, le recenti ricerche hanno appena iniziato a delineare il ruolo del coenzima Q-10 nel mantenimento della vita.

All’inizio degli anni ’60 gli scienziati avevano già scoperto che il CoQ10 aveva un ruolo essenziale nella respirazione cellulare e nel trasferimento di elettroni. Quindi i ricercatori hanno iniziato a notare che hanno trovato solo carenze di coenzima Q-10 in pazienti che soffrono di malattie cardiovascolari. Scoprirono presto che quando i livelli di coenzima Q-10 scendevano al di sotto del 25 percento del normale iniziarono a notare i principali sintomi della malattia. Quando il coenzima Q-10 è sceso al 75% al ​​di sotto dei livelli normali, tutte le attività della vita si sono fermate e la morte era inevitabile. Una nuova ricerca ha anche scoperto l’esaurimento del coenzima Q-10 in coloro che soffrono di diabete mellito, malattia parodontale e distrofia muscolare.

Un recente studio pubblicato sul Journal of Optimal Nutrition ha documentato gli effetti di miglioramento della vita del coenzima Q-10 come trattamento per i pazienti con insufficienza cardiaca così grave che non era disponibile alcuna ulteriore terapia convenzionale, tranne forse i trapianti di cuore. Lo studio ha confrontato i livelli ematici di 154 pazienti per i livelli di coenzima Q-10 e diversi altri nutrienti. All’inizio dello studio quasi il 50% dei pazienti stava per morire, ma dopo soli 12 mesi di trattamento con il coenzima Q-10, il 97% dei pazienti era vivo.

Il monitoraggio dei pazienti ha evidenziato alti tassi di sopravvivenza a lungo termine del 96% di tutti i pazienti ancora vivi dopo 24 mesi e del 95% vivi dopo 36 mesi. Questi dati di sopravvivenza sul coenzima Q-10 devono essere confrontati con i dati tradizionali che riportano tassi di sopravvivenza del 35-65% dopo 12 mesi di trattamento con farmaci convenzionali. Questo straordinario tasso di sopravvivenza per i pazienti che assumono il coenzima Q-10 è chiaramente superiore ai trattamenti farmacologici convenzionali e fornisce prove del ruolo indispensabile del coenzima Q-10 come cofattore energetico obbligatorio della funzione e della contrattilità del miocardio.

I pazienti con malattie cardiache meno gravi sono stati trattati con 100-150 mg. un giorno di CoQ10, mentre ai pazienti morenti venivano somministrati 150-225 mg. un giorno. I dosaggi per i pazienti aumentavano ogni volta che i livelli ematici non raggiungevano i 2 microgrammi per millilitro e ogni volta che venivano aggiunti nuovi farmaci. Tutti i pazienti sono stati seguiti fino a 58 mesi. Questi 154 casi includevano malattia coronarica, cardiomiopatia dilatativa, cardiomiopatia reumatica, cardiomiopatia indotta da chemioterapia e cardiomiopatia congenita.

Il 94% di questi pazienti è migliorato di una classe se trattato con dosaggi di Co-Q-10 compresi tra 100 e 255 mg. un giorno. Negli studi pubblicati sulle principali riviste mediche, i farmaci cardiaci approvati dalla FDA producono solo il 50% di miglioramenti dopo 12 mesi e questi studi sono la base per la quale i cardiologi prescrivono questi farmaci. Eppure nessuno di questi farmaci approvati dalla FDA affronta la causa sottostante di queste varie forme di malattie cardiache, e nessuno di questi farmaci approvati dalla FDA confronta il tasso di successo del 97% usando alte dosi di Co-Q-10.

Non ci sono controindicazioni note per l’uso del coenzima Q-10 disponibile come supplemento. Gli alimenti più ricchi di coenzima Q-10 includono manzo, spinaci, sardine, tonno bianco e arachidi. Il coenzima Q-10 è disponibile anche come integratore, generalmente in capsule di dimensioni comprese tra 10 e 60 milligrammi.

DMAE

Il DMAE (dimetilamminoetanolo) è un integratore alimentare che sostiene la vecchia storia delle mogli secondo cui il pesce è un ottimo alimento per il cervello. Il DMAE è normalmente presente in piccole quantità nel nostro cervello ed è noto per la sua stimolazione e potenziamento mentale.

Poiché il pesce è naturalmente abbondante nel DMAE, una dieta ricca di sardine e acciughe fornirà livelli superiori alla media di DMAE e colina al cervello, che fungono da materie prime per la produzione del neurotrasmettitore acetilcolina. L’acetilcolina è responsabile della conduzione degli impulsi nervosi all’interno del cervello e, accelerando la sintesi del cervello di questo importante neurotrasmettitore, il DMAE può aiutare a migliorare la memoria e l’apprendimento, nonché a prevenire la perdita di memoria negli adulti.

DMAE aiuta a migliorare l’umore, migliorare la memoria e l’apprendimento, aumentare l’intelligenza e l’energia fisica ed estende la durata della vita degli animali da laboratorio1. È usato da molte persone per il suo effetto stimolante delicato e sicuro, ma DMAE aInoltre, per la maggior parte delle persone è più facile dormire. Molte persone segnalano meno affaticamento durante il giorno e un sonno più profondo di notte, oltre a richiedere meno sonno durante l’assunzione di DMAE.

L’effetto stimolante del DMAE è significativamente diverso dalla stimolazione prodotta dal caffè, dalle anfetamine o da altri farmaci stimolanti. DMAE non ha una rapida droga simile su e giù. Le persone che assumono DMAE hanno riferito di provare continuamente una leggera stimolazione, senza effetti collaterali. Molti atleti che utilizzano DMAE segnalano un miglioramento della produzione di energia oltre a una migliore concentrazione su forma e tecnica. Inoltre, quando si interrompe l’uso di DMAE, non si verifica alcuna depressione o delusione. SMART Basics DMAE include 150 mg di B-5, insieme ad altre vitamine del gruppo B per supportare l’attività di DMAE.

Acidi grassi essenziali, (EFA)

Gli acidi grassi essenziali (EFA) sono acidi grassi che i ricercatori considerano ora vitali per la salute umana quanto le vitamine e i minerali. Riflettendo questa nuova prospettiva, molti nutrizionisti ora si riferiscono a questa classe di polinsaturi come vitamina K e raccomandano comunemente EFA per abbassare la pressione sanguigna e i livelli di colesterolo e trigliceridi. Gli EFA possono anche svolgere un ruolo importante nel ridurre i rischi di malattie cardiache e ictus.

Gli EFA sono componenti principali di tutte le membrane cellulari e, senza livelli adeguati di EFA, le membrane cellulari diventano rigide e perdono la capacità di funzionare correttamente. Gli EFA si trovano in concentrazioni particolarmente elevate nel cervello dove supportano la trasmissione degli impulsi nervosi. I ricercatori hanno documentato l’importanza degli EFA nelle funzioni cerebrali e hanno scoperto che una carenza di acidi grassi essenziali porta rapidamente a una compromissione della capacità di apprendere e ricordare le informazioni.

Una delle funzioni più importanti degli acidi grassi essenziali si trova in un processo chiamato Prostaglandin Cascade. Le prostaglandine (PGE1 e PGE2) sono sostanze biochimiche vitali che regolano una serie di importanti processi corporei come la pressione sanguigna e le contrazioni cardiache e muscolari. La produzione di prostaglandine inizia quando una ghiandola secerne un messaggio chimico sotto forma di ormoni che vengono rilasciati nel flusso sanguigno. Dopo aver attraversato il corpo e arrivare alle cellule previste, questi ormoni si attaccano alle membrane cellulari esterne delle cellule bersaglio.

Invece di entrare direttamente nella cellula desiderata, una volta attaccati a una cellula, gli ormoni iniziano la formazione di prostaglandine dagli acidi grassi estratti dalla membrana cellulare esterna. Sono queste prostaglandine che poi entrano nella cellula per iniziare a dirigere l’attività intracellulare. In questo modo le prostaglandine influenzano le cellule indirizzandole a eseguire le istruzioni della ghiandola rilasciando le molecole messaggere ormonali originali. Questo processo avviene in una frazione di secondo e immediatamente dopo che le prostaglandine hanno consegnato il messaggio vengono distrutte. La continua estrazione e distruzione di acidi grassi dalle membrane cellulari esterne richiede al corpo di rifornire costantemente le sue scorte di acidi grassi essenziali. Se questo processo è bloccato da una carenza di acidi grassi essenziali, la produzione di prostaglandine è compromessa, portando a problemi di salute.

ACIDO LINOLEICO: L’acido grasso essenziale più importante è l’acido linoleico che viene utilizzato nella sintesi di altri acidi grassi essenziali come l’acido linolenico gamma. L’acido linoleico è un polinsaturato che può essere ottenuto da fonti alimentari come semi, oli, verdure e cereali. Sfortunatamente molti fattori dietetici e di stile di vita possono ridurre seriamente la capacità del corpo di utilizzare correttamente l’acido linoleico per la sintesi in altri EFA. Una carenza di acido linoleico può produrre una forma di dermatite caratterizzata da pelle rossa, secca e squamosa che ricorda l’eczema. Le aree macchiate appaiono prima sul viso, raggruppate vicino alle ghiandole che secernono l’olio e nelle pieghe del naso, delle labbra, della fronte, degli occhi e delle guance. Le aree secche e ruvide compaiono anche su avambracci, cosce e glutei.

ACIDO LINOLENICO GAMMA: L’acido gamma linolenico (GLA) fa parte della serie Omega 6 di acidi grassi essenziali ed è un precursore delle prostaglandine serie 1 (PGE1) e di altri ormoni nel corpo. GLA è un regolatore chiave della funzione dei linfociti T nel sistema immunitario ed è coinvolto nel metabolismo e nella crescita delle cellule. GLA può anche aiutare ad alleviare i sintomi della sindrome premestruale.

Sebbene un corpo sano possa produrre GLA dall’acido linoleico dietetico (l’acido grasso più comune presente negli alimenti), la sua produzione può essere bloccata da una varietà di fattori. La conversione dell’acido linoleico in GLA può essere compromessa se il corpo è carente di zinco, magnesio e vitamine C, B-6, B-3 e A. La conversione può anche essere bloccata se la dieta è ricca di grassi e oli vegetali idrogenati e margarina . GLA è spesso carente nelle persone con eczema, aterosclerosi e diabete mellito.

Buone fonti di GLA preformato includono Black Current Oil, olio di borragine e olio di enotera.

Glucosamina

La glucosamina è un composto naturale normalmente formato nel corpo umano dal glucosio. La glucosamina è richiestaassunto dal corpo per la sintesi di un’importante famiglia di macromolecole chiamate glicosaminoglicani (GAG). Queste lunghe catene di zuccheri modificati (mucopolisaccaridi) formano molti tessuti del corpo, inclusi tendini, legamenti, cartilagine, liquido sinoviale, mucose dell’apparato digerente e respiratorio e strutture negli occhi, nei vasi sanguigni e nelle valvole cardiache.

I ricercatori hanno scoperto che la glucosamina è il precursore chiave di tutti i vari zuccheri presenti nei GAG e, inoltre, che la glucosamina occupa la posizione cardine nella sintesi del tessuto connettivo, agendo per stimolare la produzione di collagene e tessuto connettivo.

Con l’avanzare dell’età la quantità di glucosamina normalmente sintetizzata dal corpo diminuisce, portando a una carenza nella produzione di questi importanti prodotti chimici biologici che formano i principali ingredienti di ammortizzazione dei fluidi articolari e dei tessuti circostanti. Ciò porta inoltre a debolezza specifica dei tessuti poiché i tessuti delle articolazioni vengono danneggiati e i fluidi sinoviali lubrificanti negli spazi articolari diventano sottili e acquosi. L’ammortizzazione normale si perde lasciando le ossa e la cartilagine a graffiarsi l’una contro l’altra all’interno dello spazio articolare.

Questi problemi si verificano anche nella colonna vertebrale in cui le singole vertebre sono sovrapposte l’una sull’altra, separate solo dal disco di ammortizzazione. Lo spazio tra le vertebre è il punto in cui molti nervi lasciano il midollo spinale. Qualsiasi lesione a questa parte della schiena può far ammorbidire la cartilagine gelatinosa, facendo pressione sui nervi, causando danni e perdita della funzione nervosa. Il glucosamina solfato ha dimostrato di aiutare ad aumentare lo spessore del materiale gelatinoso, creando un maggiore supporto per le articolazioni e le vertebre.

Inositolo

Inositolo è un nutriente solubile in acqua spesso associato a vitamine del gruppo B. Mentre il suo ruolo nella nutrizione umana è una fonte di dibattito in corso, è stato finalmente riconosciuto come vitamina nel 1940. Chimicamente l’inositolo è uno zucchero che viene metabolizzato lentamente e senza il coinvolgimento dell’insulina. L’inositolo si trova nelle membrane cellulari di tutto il cervello e del sistema nervoso centrale, i muscoli, i tessuti cardiaci, gli organi riproduttivi e le ossa. È anche coinvolto nel trasporto e nel metabolismo degli acidi grassi e del colesterolo ed è un componente della lecitina e di numerosi enzimi. Questo nutriente è anche uno scavenger di radicali liberi idrossilici che può aiutare nel trattamento dell’artrite.

Gli animali nutriti con una dieta carente di inositolo evidenziano sintomi come depositi di fegato grasso, disturbi intestinali e danni ai nervi simili al diabete. Sebbene tali sintomi non siano mai stati osservati nell’uomo, i ricercatori stanno studiando questo nutriente come un possibile trattamento per i disturbi nervosi legati al diabete.

Non vi è alcuna assunzione giornaliera raccomandata, né vi sono sintomi di tossicità riconosciuti per l’inositolo. Trovato in una vasta gamma di alimenti, quelli ad alto contenuto di inositolo includono frutta, cereali integrali, verdure, carni e prodotti lattiero-caseari.

Melatonina

La melatonina è un importante neuroormone che svolge un ruolo nella regolazione del sistema neuroendocrino, controllando le funzioni essenziali come metabolismo, desiderio sessuale, riproduzione, appetito, sonno, equilibrio e coordinazione muscolare. La melatonina aiuta anche a controllare il sistema immunitario nella lotta contro le malattie scatenate da batteri, virus, inquinanti chimici e eccessiva attività dei radicali liberi.

La melatonina viene normalmente rilasciata dall’ipofisi in risposta ai cambiamenti ambientali nei livelli di luce. È stato dimostrato che la quantità di melatonina che circola nel sangue aumenta e diminuisce, essendo relativamente bassa durante le ore diurne e aumentando sostanzialmente durante l’oscurità. I livelli di melatonina normalmente raggiungono il loro apice dopo mezzanotte. Una delle chiavi per mantenere una buona salute è mantenere normali e giovani schemi di secrezione e attività di melatonina all’interno del corpo. Sfortunatamente, l’apporto di melatonina nell’organismo diminuisce progressivamente con l’avanzare dell’età, il che ci rende sempre più vulnerabili a disfunzioni fisiologiche come disturbi del sonno e malattie letali.

Gli studi presso il MIT hanno dimostrato che la melatonina può accelerare in modo rapido e sicuro il sonno e che può anche essere efficace nel trattamento del jet lag. L’assunzione di melatonina nei momenti di sonno adeguati consente al corpo di adattarsi naturalmente ai modelli alterati diurni e notturni. Un’altra importante funzione della melatonina sembra essere quella di proteggere le donne dal cancro al seno. Esiste una correlazione tra il declino della sintesi della melatonina con l’avanzare dell’età e il progressivo aumento del rischio di cancro al seno nelle donne. Inoltre, studi di ricerca hanno dimostrato che la melatonina può prevenire tumori mammari indotti chimicamente nei ratti di laboratorio e può anche inibire la proliferazione delle cellule tumorali del seno umano nella coltura dei tessuti.

Tra i benefici per la salute dell’assunzione di basse dosi di melatonina su base notturna, che sono stati segnalati sia dai medici che da quelli che assumono l’ormone, sono stati migliorati il ​​sonno, aumento del desiderio sessuale, migliore resistenza alle infezioni virali, aumento dei livelli di energia e prevenzione di thGli effetti collaterali del jet lag e di altri tipi di disorientamento temporale. A causa degli effetti regolatori della melatonina sui sistemi neuroendocrini e immunitari, che controllano praticamente tutte le nostre funzioni vitali, è chiaramente associato al processo di invecchiamento.

Le carenze di melatonina sono state implicate in malattie come la cirrosi epatica, la sindrome di Kline-felter, la sindrome di Cushing e l’emocromatosi, nonché gli effetti collaterali potenzialmente pericolosi dell’eccessiva esposizione alle radiazioni a microonde e ai campi elettromagnetici.

Le prove suggeriscono che l’assunzione di dosi giornaliere di melatonina supplementare, nell’intervallo da 3 a 9 milligrammi al giorno, assunte poco prima di coricarsi, può servire come mezzo di protezione contro il cancro al seno, altre malattie e le devastazioni dell’invecchiamento. La melatonina è stata assunta da migliaia di persone senza alcuna evidenza di effetti collaterali dannosi.

Ci sono persone che non dovrebbero assumere la melatonina. Questi includono le donne che cercano di rimanere incinta o che sono già in stato di gravidanza e le persone che soffrono di tumori del sistema immunitario come leucemia, linfoma, malattia di Hodgkin, mieloma multiplo, ecc. L’effetto antineoplastico della melatonina non sembra influenzare il cancro alla prostata, quindi consigliamo ai pazienti con cancro alla prostata per evitare di assumere più di 3 mg a notte. Per coloro che soffrono di carcinoma prostatico metastatizzato che è diventato refrattario agli ormoni, la melatonina / lnterleuchina-2 potrebbe essere utile, ma non ci sono ancora studi su cui fare affidamento.

N-acetil cisteina (NAC)

La N-acetil cisteina (NAC) è la forma pre-acetilizzata dell’amminoacido semplice cisteina. La N-Acetil Cisteina è un potente antiossidante e una principale antitossina e sostanza di supporto immunitario. Gli antiossidanti neutralizzano i radicali liberi, che sono prodotti dalla normale attività metabolica. Quando i radicali liberi non vengono controllati, causano danni alle cellule e al DNA e sono considerati dagli scienziati un fattore importante nel processo di invecchiamento.

N-Acetil-Cisteina ha dimostrato di fornire protezione contro i radicali liberi e una vasta gamma di pericoli tossici come: acroleina (presente nel barbecue e fumo di sigaretta e scarico automatico), bromobenzene, paraquat (un erbicida tossico), overdose di acetaminofene e gli effetti collaterali di ciclofosfamide e adrimicina (farmaci antitumorali).

La chiave di questa protezione possono essere i gruppi di zolfo e solfidrile contenuti nella N-acetil cisteina e il suo derivato, il glutatione. Sia la cisteina che la metionina sono buoni precursori del glutatione, ma la n-acetil cisteina è migliore. La L-cisteina perde circa l’85% del suo gruppo di zolfo (che diventa la parte attiva del glutatione) nel processo di digestione, mentre la N-acetil-cisteina, un composto più stabile, perde solo il 15%. Ciò significa che la N-acetil-cisteina ha quasi sei volte più gruppi di zolfo efficaci dopo la digestione.

La n-acetil-cisteina è anche una fonte migliore di glutatione rispetto all’assunzione di glutatione stesso, perché meno della metà del glutatione supplementare viene fuori dal sistema digestivo e nel corpo. Questa maggiore efficienza è importante poiché i livelli di glutatione cellulare tendono a scendere dal 30% al 35% con l’età. La N-acetil-cisteina supplementare può avere un effetto anti-invecchiamento aumentando i livelli di glutatione nel fegato, nei polmoni, nei reni e nel midollo osseo.

NAC è attualmente il supplemento dietetico di scelta per costruire o conservare le riserve di glutatione, cisteina e altre risorse antiossidanti sulfidriliche del corpo. NAC è ben tollerato, ben assorbito, resiste alla degradazione enzimatica ed è stato dimostrato che aumenta i livelli interni di GSH e cisteina se assunto per via orale.

PABA

Il PABA (acido para-amiobenzoico) è un altro nutriente che viene spesso classificato con la famiglia di vitamine del complesso B a causa della sua somiglianza nelle funzioni. Il PABA è un componente integrale dell’acido folico e lavora per sostenere l’uso di acido pantotenico da parte del corpo. Il PABA è un potente antiossidante e stabilizzatore cellulare che contribuisce a mantenere intatti i globuli rossi. PABA assorbe anche i raggi ultravioletti ed è spesso incluso nei prodotti per la protezione solare per proteggere la pelle dai danni delle scottature e aiutare a proteggere dal cancro della pelle. Il PABA è anche un coenzima coinvolto nel metabolismo delle proteine ​​ed è necessario nella produzione di globuli rossi.

Non è raccomandato l’assunzione giornaliera di PABA, né sono noti sintomi tossici. Il PABA supplementare non deve essere assunto da coloro che assumono sulfamidici.

Gli alimenti contenenti PABA includono fegato, cereali integrali e melassa.

fosfatidilserina

La fosfatidilserina (PS) è un composto che potrebbe diventare un’arma chiave nella lotta contro l’invecchiamento mentale, forse aiutando a ripristinare la memoria e la capacità di apprendimento nelle persone anziane. La fosfatidilserina si trova sulla superficie delle membrane delle cellule cerebrali e delle sinapsi (le connessioni tra le cellule nervose). Tra i più importanti dei suoi numerosi effetti vi è l’attivazione della proteina-chinasi C, un importante enzima i cui livelli cerebrali sono noti per diminuire con l’età. Stimola anche la produzione di acetilcolina, una sostanza chimica del messaggero del cervello che aiuta a regolare la memoria.

Gli scienziati hanno condotto aniesperimenti con la fosfatidilserina dalla metà degli anni ’70. Questi test mostrano che la sostanza ha aumentato la disponibilità di glucosio nel cervello, ha stimolato la produzione di una serie di importanti sostanze chimiche cerebrali (tra cui la proteina-chinasi C, l’acetilcolina e la dopamina). Test più recenti mostrano che la fosfatidilserina protegge dai cambiamenti comportamentali indotti dallo stress e migliora l’apprendimento e la memoria nei vecchi ratti.

Forse le prove più sorprendenti sulla fosfatidilserina provengono da studi su pazienti umani con malattia di Alzheimer. In uno studio italiano del 1988 in cui gli scienziati hanno somministrato fosfatidilserina a 70 pazienti di Alzheimer per tre mesi, i ricercatori hanno scoperto che la memoria è migliorata in tutti i pazienti e il miglioramento è stato mantenuto tre mesi dopo la sospensione del farmaco. In un test americano più recente presso il National Institute of Mental Health, 150 persone altrimenti sane che hanno sofferto di compromissione della memoria correlata all’età hanno mostrato un miglioramento della memoria del 15-20 percento, forse indicando che anche le persone sane possono raccogliere i benefici riparativi di questo farmaco. Come ulteriore prova, uno studio del 1991 precedentemente non segnalato da un team internazionale di ricercatori ha mostrato che le persone che hanno assunto il farmaco hanno ottenuto punteggi migliori nei test di memoria e di concentrazione rispetto alle persone che non lo hanno fatto. “I risultati”, hanno concluso gli autori dello studio, “suggeriscono che la fosfatidilserina può essere un candidato promettente per il trattamento della perdita di memoria più avanti nella vita”.

Non sono stati rilevati effetti collaterali gravi. La fosfatidilserina è spesso prescritta in Europa per i pazienti con malattia di Alzheimer e altre forme di compromissione cognitiva.

pregnenolone

Il pregnenolone è un metabolita del colesterolo presente in natura che funge da precursore del DHEA e di altri ormoni steroidei. La ricerca sugli animali indica che il pregnenolone possiede un’attività di potenziamento della memoria circa 100 volte superiore a quella di altri composti con effetti simili. Utilizzato negli anni ’40 per il trattamento dell’artrite, il pregnenolone ha una lunga storia di utilizzo nell’uomo senza effetti collaterali tossici.

La quercetina

La quercetina, cugina di Rutin, è un bioflavonoide unico che è stato ampiamente studiato dai ricercatori di tutto il mondo. I bioflavonoidi si trovano come i pigmenti di foglie, cortecce, scorze, semi e fiori, di solito in stretta associazione con la vitamina C. Insieme i due composti sembrano fornire protezione antiossidante alle piante, aiutandole a resistere all’esposizione alle variazioni climatiche di vento, pioggia, temperatura e luce solare. I bioflavonoidi sono importanti anche per la salute umana, ma sfortunatamente non possono essere prodotti dall’organismo e devono essere forniti da integratori o alimenti.

I bioflavonoidi furono scoperti per la prima volta dal premio Nobel Albert Szent-Gyorgy negli anni ’30. I bioflavonoidi agiscono per proteggere e preservare la struttura dei vasi sanguigni capillari, favorire la circolazione, stimolare la produzione di bile e abbassare i livelli di colesterolo.

Dal suo rivoluzionario lavoro i ricercatori sono stati in grado di isolare la quercetina dalle alghe blu-verdi. La quercetina è stata oggetto di dozzine di relazioni scientifiche negli ultimi 30 anni. La quercetina ha una relazione sinergica unica con la vitamina C e, insieme, entrambe migliorano l’efficacia dell’altra.

Trimethylglycine

Trimetilglicina (TMG) è identica a DMG (B15), tranne per il fatto che contiene tre gruppi metilici anziché due. Dopo l’ingestione, il TMG viene rapidamente convertito in DMG dal fegato, fornendo all’organismo tutti i benefici del DMG, nonché l’omocisteina disintossicante, un prodotto del metabolismo della metionina che è un potente generatore pro-ossidante e radicale libero noto per essere un principale causa di malattie cardiache.

Se si ottengono adeguate quantità di B6, da alimenti o integratori, gran parte dell’omocisteina del corpo viene convertita in cistatione, un antiossidante e un disattivatore dei radicali liberi.

Circa la metà della nostra omocisteina viene disintossicata da questo processo. L’altra metà viene disintossicata da un processo chiamato transmetilazione. Un modo in cui ciò accade è che il 5-metiltetraidrofolato, che ricaviamo dall’acido folico, dona il suo gruppo metilico all’omocisteina e quindi lo converte nell’aminoacido essenziale metionina. L’omocisteina non è altro che la metionina privata del suo gruppo metilico.

Un altro modo in cui l’omocisteina viene convertita in metionina è attraverso il trasferimento del gruppo metilico dalla trimetlglicina (TMG). Ne traggiamo un ulteriore vantaggio perché TMG, perdendo il suo gruppo metilico, diventa DMG. In breve, questa semplice azione disintossica l’omocisteina, ricicla la metionina e fornisce B15.

TMG è anche chiamata betaina. Evitiamo questo nome perché la betaina viene comunemente venduta nei negozi di alimenti naturali sotto forma di cloridrato come integratore di acido cloridrico per le persone con acidi digestivi deboli. Questa non è la forma desiderata per gli scopi sopra descritti. È molto acido, deve essere assunto solo durante i pasti e può altrimenti causare grave irritazione gastrica. Il materiale desiderato è la betaina a base libera, che ha un sapore leggermente dolce e non provoca effetti collaterali indesiderati. In ordPer fare una chiara distinzione ed evitare confusione, chiamiamo il supplemento acido betaina HCI e il nutriente disintossicante TMG.