Glossario Erbe aromatiche

Erbe aromatiche

Le erbe sono state la fonte di molte delle terapie medicinali più basilari dell’umanità e costituiscono la base della moderna industria farmaceutica.

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Erbe Atomatiche

Erbe aromatiche

Erba medica

L’erba medica è una pianta comunemente coltivata dagli agricoltori di tutto il mondo per essere utilizzata come materia prima per gli animali. Conosciuta con il suo nome latino, Medicago sativa, l’erba medica è anche un’erba popolare appartenente alla famiglia dei legumi, strettamente legata a fagioli e piselli. Chiamato il grande guaritore da legioni di erboristi naturali, i benefici per la salute attribuiti all’erba medica sono ampi, con caratteristiche che vanno dal trattamento dell’artrite reumatoide alla capacità di curare i disturbi di stomaco; dallo stimolare l’appetito all’essere un efficace curativo per il diabete.

L’erba medica è anche promossa come disintossicante, in grado di purificare il fegato e il flusso sanguigno. I reclami collegano l’erba medica alle funzioni ipofisarie potenziate, oltre a trattare febbri alte, prostata infiammata e alleviare le reazioni allergiche legate a piante ed erbe.

Sebbene ci siano pochi o validi studi scientifici a sostegno di queste affermazioni, l’erba medica è generalmente riconosciuta come una fonte sana e nutriente di clorofilla, beta carotene, calcio e le foglie e i germogli di erba medica D, E e K. D sono consumati in tutto il mondo, e il tè di erba medica è ampiamente pubblicizzato come tonico per la salute. L’erba medica in compresse e capsule è disponibile nella maggior parte dei negozi di alimenti naturali.

Riguardo alle affermazioni sui poteri curativi dell’erba medica, i ricercatori hanno scoperto che la radice di erba medica, una parte della pianta non generalmente utilizzata, contiene saponine, una famiglia di sostanze chimiche che hanno dimostrato di abbassare i livelli di colesterolo nelle scimmie. Ad oggi questa ricerca non è stata ripetuta con soggetti umani. Altri studi hanno scoperto che l’erba medica può inibire la crescita di alcuni virus come l’herpes simplex, supportando le affermazioni per la sua attività antibatterica e antivirale. Questa capacità sembra essere associata a un amminoacido non proteico chiamato L-canaverina, che si trova nelle foglie e nelle radici dell’erba medica. La L-canaverina ha anche dimostrato di essere efficace nel controllo della leucemia e delle cellule tumorali negli studi sugli animali, probabilmente anche tenendo conto di alcune delle indicazioni sulla salute dell’erba medica.

Generalmente riconosciuto come un integratore per la salute sicuro, ma in qualche modo privo di documenti, i ricercatori hanno sollevato alcuni problemi di salute specifici relativi al consumo eccessivo di erba medica o prodotti contenenti erba medica. Gli studi hanno rilevato un legame tra il consumo di alte dosi di erba medica con l’insorgenza o l’aggravamento del Lupus eritematoso sistemico esistente (LES), una malattia che colpisce i tessuti connettivi. Il probabile colpevole è l’amminoacido L-canavanina precedentemente menzionato. Dal momento che si può essere predisposti al Lupus e non esserne consapevoli, sarebbe prudente limitare l’assunzione di prodotti di erba medica. Coloro a cui è stato diagnosticato il Lupus dovrebbero evitare completamente i prodotti di erba medica.

Aloe Vera

L’aloe vera è una pianta curativa eccezionale con una lunga storia di utilizzo che copre 18 secoli. In tutto il mondo esistono centinaia di specie di questa succulenta pianta simile alla yucca, ma quelle più spesso utilizzate sono l’Aloe barbandensis, l’Aloe perryi, l’Aloe ferros e la sempre popolare pianta d’appartamento Aloe vera, le cui foglie fresche possono servire come trattamento efficace per lievi ustioni, abrasioni e tagli.

Il gel di aloe vera, derivato dalle cellule mucillaginose contenute all’interno delle foglie, è ampiamente usato in una varietà di forme come lozioni, creme idratanti, cosmetici e shampoo. La polvere di aloe, derivata dalla dura foglia esterna della pianta, è un forte catartico consumato internamente come detergente e spesso propagandato come trattamento per una varietà di condizioni che vanno dalle malattie del fegato all’AIDS.

Le prove cliniche supportano molte delle indicazioni sulla salute attribuite all’Aloe Vera. I ricercatori hanno scoperto che il gel di aloe fresco promuove la guarigione delle ferite accelerando la crescita delle cellule della pelle e favorendo il recupero dalla chirurgia. L’aloe si è dimostrata efficace anche nel trattamento di piaghe da decubito, ulcere croniche alle gambe e congelamento.

L’aloe vera ha anche dimostrato di avere forti proprietà antibatteriche e antifungine contro una vasta gamma di microbi. Carrisyn, un estratto di aloe, ha dimostrato di essere in grado di inibire un numero di virus in vitro, compresi i ceppi responsabili di herpes simples, morbillo e HIF. Carrisyn sembra funzionare stimolando il sistema immunitario per innescare la produzione di cellule T, aumentando così la funzione immunitaria.

Altri ingredienti attivi della pianta di aloe includono i salicilati, che controllano l’infiammazione e il dolore, e un enzima che inibisce la bradichinina, il messaggero chimico responsabile della trasmissione dei segnali del dolore attraverso i nervi. L’aloe contiene anche lattato di magnesio, una sostanza chimica nota per inibire il rilascio di istamina responsabile dell’irritazione e del prurito della pelle.

Sebbene generalmente considerate sicure, alcune persone che utilizzano prodotti di aloe possono sperimentare una forma di ipersensibilità evidenziata dall’eruzione cutanea che scompare subito dopo l’interruzione dell’uso del prodotto. Quando si sceglie un prodotto di aloe vera per applicazione topica, cercare un prodotto ricco di aloe contenda, che dovrebbe apparire come il primo elemento elencato nel pannello degli ingredienti. Per quanto riguarda il consumo interno, non sono stati condotti studi a lungo termine per determinare la sicurezza o l’efficacia e si raccomanda vivamente la guida di un professionista esperto.

Angelica

L’Angelica, dalla pianta Angelica archangelica, è simile all’erba cinese Dong Quai, che deriva dalla pianta strettamente correlata dell’Angelica sinensis. Altre specie di angelica sono comunemente usate come agenti aromatizzanti per vini, liquori e profumi.

L’angelica è recentemente diventata un’erba molto popolare negli Stati Uniti ed è spesso raccomandata dagli erboristi come trattamento per flatulenza e dolori di stomaco e come stimolante per rinvigorire la circolazione e riscaldare il corpo. Di gran lunga l’uso più comune di Angelica è come agente emmanagogico per promuovere il flusso mestruale e aiutare a regolare i cicli mestruali irregolari. In alcuni casi sono state consumate dosi elevate nel tentativo di indurre l’aborto, ma tale uso comporta il rischio di indurre avvelenamento grave.

L’angelica contiene una serie di composti chiamati furocumarine che sono fotosensibilizzanti, che a contatto diretto con la pelle possono provocare un’eruzione cutanea dopo essere stati esposti al sole. I ricercatori hanno anche scoperto che molti di questi composti sono cancerogeni estremamente tossici negli animali da laboratorio, sebbene attualmente non siano disponibili studi sull’uomo.

L’angelica non deve essere utilizzata da donne in gravidanza o diabetici, poiché tende a innalzare i livelli di zucchero nel sangue.

Carciofo

I carciofi contengono cinarina e scolymoside che hanno dimostrato di stimolare la produzione e la secrezione della bile. Ciò supporta l’uso tradizionale del carciofo per creare supporto per fegati pigri e irregolarità digestive. La cinarina crea supporto per abbassare i livelli di colesterolo e trigliceridi nel sangue. I carciofi possiedono anche una certa attività diuretica, aiutando con le malattie renali e le proteine nelle urine.

Astragalo

L’astragalo è un’erba cinese tradizionale derivata dalla radice del perenne Astragalus membranaceus. In Cina l’astragalo ha goduto di una lunga storia di utilizzo nella medicina tradizionale per rafforzare il Wei Ch’i o “energia difensiva” o, come lo chiamiamo, il sistema immunitario. Considerato un potente tonico per aumentare i livelli di energia e stimolare il sistema immunitario, l’astragalo è stato impiegato efficacemente anche come diuretico, vasodilatatore e trattamento delle infezioni respiratorie. L’astragalo è recentemente diventato popolare tra gli erboristi occidentali e gli operatori sanitari alternativi.

Recenti studi in Cina hanno portato i ricercatori a segnalare che l’astragalo può far parte di un trattamento efficace per supportare il sistema immunitario dei malati di cancro. Due studi separati hanno seguito i malati di cancro sottoposti a chemioterapia occidentale tradizionale e radioterapia. Queste forme di trattamento in genere devastano il sistema immunitario e lasciano i pazienti deboli e sensibili a nuove infezioni opportunistiche.

I ricercatori hanno riferito che i malati di cancro che ricevevano estratti di astragalo avevano un tasso di sopravvivenza doppia rispetto a quelli che ricevevano solo terapie standard. Gli studi statunitensi hanno ulteriormente confermato che l’astragalo possiede qualità uniche di potenziamento dell’immunità. I ricercatori dell’Università del Texas hanno scoperto che l’astragalo ha mostrato una forte risposta immunitaria sulle cellule tumorali in vitro.

Gli scienziati hanno isolato una serie di ingredienti attivi contenuti nell’astragalo, inclusi bioflavanoidi, colina e un polisaccaride chiamato astragalan B. Gli studi sugli animali hanno dimostrato che l’astragalan B è efficace nel controllo delle infezioni batteriche, nella stimolazione del sistema immunitario e nella protezione dell’organismo da un numero di tossine.

L’Astragalan B sembra funzionare legandosi al colesterolo sulle membrane esterne dei virus, destabilizzando le loro difese e permettendo al sistema immunitario di attaccare l’invasore indebolito. L’astragalo aumenta anche la produzione di interferone e migliora la funzione delle cellule NK e T, aumentando la resistenza alle condizioni virali come l’epatite, l’AIDS e il cancro. L’astragalo mostra supporto per le malattie vascolari periferiche e la circolazione periferica.

Crespino

Il crespino, che è anche chiamato radice dell’uva dell’Oregon, deriva dal Mahonia Aquifolium, un piccolo sempreverde che cresce spontaneo sulle montagne del nord-ovest del Pacifico. I primi coloni hanno appreso per la prima volta dell’uso terapeutico del Crespino dagli indiani nativi americani che hanno prodotto una birra amara dalla radice gialla o rizoma di questo piccolo arbusto. Utilizzato a piccole dosi, il tonico Barberry era ritenuto un trattamento efficace per bruciori di stomaco, disturbi di stomaco, ulcere e per stimolare l’appetito.

L’attuale letteratura erboristica raccomanda comunemente la tintura di crespino come trattamento per problemi al fegato come l’epatite e l’ittero. È anche considerato efficace nel ridurre la pressione sanguigna, ridurre la frequenza cardiaca e la respirazione, ridurre la costrizione bronchiale e come un palato per le irregolarità mestruali. È anche usato come antisettico topico.

I ricercatori che studiano Barberry hanno determinato che contiene un numero di alcaloidi fisiologicamente attivi, capotra questi berberina, berbamina e ossiacantina. È stato scoperto che la berberina esibisce una certa attività antibatterica, spiegando i suoi usi tradizionali come antisettico quando applicato sulla pelle. La berberina è anche nota per possedere qualità sedative e può agire per abbassare la pressione sanguigna e stimolare l’utero.

Bayberry

Bayberry è un’erba di medicina popolare tradizionale derivata dalla corteccia di un piccolo arbusto sempreverde che cresce in un’ampia porzione degli Stati Uniti orientali e meridionali. Chiamata anche mirto di cera o candelabro, la pianta di Bayberry produce anche piccole bacche cerose che sono state utilizzate fin dai tempi coloniali per rendere popolari le candele profumate nel periodo natalizio.

La corteccia di Bayberry, prodotta in un tè speziato o in infusione, è un popolare rimedio popolare ed era una delle preferite dai nativi americani. È stato usato come tonico e stimolante per sostenere la difesa del corpo contro una serie di disturbi come tosse, raffreddore, influenza, febbre, mal di testa e mal di gola. Era anche considerato un rimedio efficace per la diarrea, le feci sanguinolente e il sanguinamento mestruale eccessivo. Come astringente questa erba aiuta a seccare e proteggere le membrane esposte e viene spesso applicata sulla pelle come poltice per guarire bolle, afte e ulcere cutanee. Bayberry è anche preparato come gargarismo per il trattamento dei primi sintomi di raffreddore e mal di gola.

I dati attuali su Bayberry elencano una serie di composti come acido tannico, acido gallico e resine acride che funzionano come astringenti. I ricercatori hanno sollevato alcune preoccupazioni sugli effetti cancerogeni del tannino, ma finora non sono stati condotti studi sull’uomo. Bayberry è anche noto per contenere la miricitrina triterpenica che è efficace nello stimolare il flusso della bile e mostra attività antibatterica.

x Sebbene generalmente considerato sicuro, in grandi dosi Bayberry funge da agente emetico per la produzione di vomito.

Betonica

Betony, noto anche come Wood Betony, una volta era tenuto in grande considerazione dagli antichi guaritori popolari. Utilizzato come trattamento a base di erbe per una miriade di mali umani che vanno dal comune raffreddore a scongiurare gli spiriti soprannaturali, Betony è ancora usato dai professionisti dell’erboristeria, anche se per una serie molto più limitata di malattie.

L’uso corrente dell’erba secca di Betony comporta l’uso di una tintura o infusione come rimedio per il mal di testa cronico e per il trattamento di ansia e nervosismo. Come la maggior parte delle erbe, Betony possiede lievi proprietà astringenti, per le quali è occasionalmente raccomandato come trattamento per la diarrea o come collutorio per lenire le mucose della bocca e della gola.

Betony contiene quantità relativamente elevate di tannino, spiegando la sua attività astringente. Contiene anche colina, alcaloidi e glicosidi. Un glicoside ha dimostrato di abbassare la pressione sanguigna, probabilmente supportandone l’uso come trattamento per l’ansia e il mal di testa.

Betony non è tossico, sebbene un consumo eccessivo possa causare lievi disturbi allo stomaco.

Mirtillo

La pianta di mirtillo è strettamente correlata a mirtilli e ribes, tutti appartenenti al genere Vaccinium. I frutti interi di queste piante contengono importanti tannini e vitamine A e C. L’attività specifica del mirtillo proviene da pigmenti di frutta concentrati chiamati antociani che hanno uno specifico effetto rinforzante sulle pareti del sistema vascolare.

Le proteine di collagene nella parete vascolare diventano più forti in presenza di mirtillo e i sottili capillari diventano meno sensibili alle perdite. Le emorroidi e le vene varicose sono entrambi esempi dei tessuti vascolari indeboliti che possono manifestarsi durante la gravidanza e sotto stress.

L’estratto di frutta di mirtillo possiede anche una forte attività antibatterica e antivirale, principalmente dai composti tannici.

La solita applicazione di Mirtillo è per ridurre l’affaticamento degli occhi e migliorare la visione notturna. Oltre ad aiutare i capillari a fornire sangue agli occhi, il pigmento di mirtillo aiuta a produrre viola visivo, un’importante sostanza chimica che aiuta a convertire la luce in segnali elettrici per il cervello. Il mirtillo migliora la visione in condizioni di scarsa luminosità spesso incontrate da camionisti, piloti, forze dell’ordine e personale militare. Il mirtillo riduce anche l’affaticamento generale degli occhi, il che lo rende particolarmente utile per studenti, operatori informatici e chiunque debba usare gli occhi per lunghi periodi senza riposo.

Cohosh nero

La famosa erba nera Cohosh proviene dalla radice della pianta forestale nordamericana Cimicifuga racemosa. Conosciuto anche come black snakeroot, bugbane, bugwort e squawroot, Black cohosh ha una lunga storia di uso sicuro da parte dei nativi americani che lo veneravano come rimedio per una serie di disturbi comuni.

I nativi americani hanno utilizzato il cohosh nero come trattamento efficace per affaticamento, nevralgia, reumatismi, mal di gola, asma, spasmi bronchiali, bronchite e tosse convulsa. Miscelato con foglie di camomilla, zenzero e lampone, il cohosh nero è stato usato per secoli dalle donne per stimolare il flusso mestruale, alleviare le tensioni del parto e conferire sollievo dai sintomi della menopausa.

In Europa i prodotti Black Cohosh vengono regolarmente utilizzati neltrattamento della sindrome premestruale e della menopausa. Gli erboristi contemporanei considerano anche il cohosh nero come un antispasmodico per il sollievo da crampi, dolori muscolari e dolori mestruali. Con il suo effetto leggermente sedativo e rilassante, il cohosh nero viene utilizzato anche per trattare l’ansia e il nervosismo. Gli erboristi moderni raccomandano anche il cohosh nero come soppressore ed espettorante della tosse, un diaforetico per eliminare le tossine e lo considerano un trattamento eccellente per abbassare la pressione alta.

I ricercatori che studiano il cohosh nero hanno isolato derivati ​​chimici che imitano gli effetti degli estrogeni, supportando l’uso dell’erba nel trattamento delle condizioni femminili. È stato scoperto che il cohosh nero contiene l’acetina glicosidica, un derivato steroideo efficace nella riduzione della pressione sanguigna negli animali. Mentre gli aderenti rivendicano lo stesso effetto sull’uomo, non sono disponibili ricerche per verificarlo. I ricercatori hanno anche determinato che il cohosh nero contiene composti che ne supportano gli usi come agente sedativo e antinfiammatorio.

Esistono pochi problemi di salute noti relativi al cohosh nero, ma il consumo di grandi quantità è noto per causare nausea, vertigini e vomito. Le donne incinte dovrebbero usare il cohosh nero solo sotto la supervisione di un professionista della salute, poiché il cohosh nero ha la reputazione di stimolare l’utero per accelerare il parto e dosi elevate potrebbero portare a un parto prematuro.

Cardo Benedetto

Il cardo selvatico benedetto è una pianta che si trova principalmente in Aisia ed Europa. Il cardo benedetto è anche indicato come cardo San Benedetto e cardo santo, nomi che riflettono il fatto che il cardo benedetto era un rimedio popolare popolare e tonico apprezzato dai monaci monastici nel Medioevo. Il cardo benedetto non deve essere confuso con il cardo mariano (noto anche come mariano, S. Maria o il cardo della Madonna).

In Europa il cardo benedetto è considerato un eccellente stimolante dell’appetito e viene utilizzato nella produzione di amari da assumere prima dei pasti per stimolare l’attività dello stomaco e dell’intestino e favorire la digestione e la circolazione. È anche usato nel trattamento della costipazione e della flatulenza ed è considerato un eccellente tonico cardiaco e purificatore del sangue.

I fiori del cardo benedetto sono comunemente preparati per fare un tè leggermente amaro e dolce che ha una lieve attività diuretica. Il tè di cardo benedetto viene utilizzato dagli erboristi contemporanei per il trattamento di una varietà di problemi al fegato come ittero ed epatite. Poiché le mestruazioni dolorose possono coinvolgere il fegato, il cardo benedetto è un componente comune delle formule a base di erbe utilizzate per alleviare i sintomi mestruali.

Sebbene sia generalmente sicuro, se assunto in eccesso, il cardo benedetto può agire come emetico e portare a nausea e vomito.

Blue Cohosh

Il cohosh blu, nome latino Caulophyllum thalictroides, è un’erba derivata dal rizoma e dalle radici di una piccola perenne nordamericana. Il cohosh blu è anche indicato con nomi come radice di papoose o radice di sqaw, riflettendo sull’uso di questa erba da parte delle donne native americane che hanno preparato un tè amaro dal cohosh blu per alleviare i crampi mestruali e alleviare i dolori associati al parto.

Si è anche scoperto che il tè blu di cohosh è un componente che potrebbe indurre contrazioni uterine per accelerare il parto, ed è stato ampiamente usato dai nativi americani e dai primi coloni per trattare malattie comuni come mal di gola, reumatismi, ansia, bronchite e coliche.

Gli erboristi moderni raccomandano spesso il cohosh blu come emmenagogo per indurre le mestruazioni e come stimolante uterino e antispasmodico. Viene anche spesso impiegato come diuretico per eliminare i liquidi in eccesso, come espettorante per il trattamento della congestione e come diaforetico per eliminare le tossine inducendo la sudorazione. Gli erboristi tradizionali combinano spesso il cohosh blu e il cohosh nero per effettuare un trattamento più equilibrato dei nervi e migliorare gli effetti antispasmodici delle erbe. È combinato con altre erbe per promuovere i loro effetti nel trattamento della bronchite, disturbi nervosi, disturbi del tratto urinario e reumatismi.

I ricercatori che studiano il cohosh blu hanno isolato un alcaloide, la metilcitisina, che ricorda da vicino la nicotina nella sua capacità di stimolare l’attività intestinale, aumentare la respirazione ed elevare la pressione sanguigna. Il cohosh blu contiene anche la caulosaponina, un glicoside che può agire da costrittore di vasi sanguigni coronarici ed è ritenuto responsabile della stimolazione delle contrazioni uterine e dell’induzione del parto.

Sebbene generalmente considerato un’erba sicura ed efficace, il cohosh blu non dovrebbe essere usato dalle future mamme tranne durante l’ultimo mese di gravidanza, preferibilmente sotto la guida di un erborista esperto o di un operatore sanitario.

broccoli

I broccoli sono una verdura verde scuro della famiglia delle crocifere. È ricco di fibre, carotenoidi di provitamina A, vitamina C e vitamina K. Le verdure crocifere contengono sostanze fitochimiche che aiutano a creare un supporto immunitario e antiossidante nel corpo inducendo un’ulteriore protezione degli enzimi (Fase II) coinvolti nella disintossicazione degli agenti cancerogeni e eliminandoli il corpo. Questi importanti enzimi dentroclude chinone reduttasi e glutatione S-transferasi, con Sulforaphane come induttore enzimatico di Fase II importante e potente. I broccoli sono un’importante fonte di vitamina K, che aiuta a prevenire il cancro allo stomaco e al colon.

Buchu

Buchu, nome latino Agathosma betulina, è un piccolo arbusto originario del Sudafrica, dove viene utilizzato come agente aromatizzante popolare per conferire ai brandy e ai vini un sapore simile alla menta. Utilizzato per la prima volta dalla tribù degli Hottentot, ottenne ampio uso in Europa e in Africa, dove le foglie secche di buchu sono state a lungo utilizzate come rimedio popolare per il trattamento di quasi tutte le afflizioni conosciute.

Impiegate come diuretico e antisettico, le lunghe foglie di questa erba vengono preparate per l’uso nel trattamento dell’infiammazione dell’uretra, del sangue nelle urine, delle infezioni della vescica e di altri disturbi cronici del tratto urinario. Si dice anche che sia un rimedio efficace per calcoli renali, cistite e reumatismi.

Buchu contiene barosma champhor e altri oli volatili che spiegano la sua lieve attività diuretica e antisettica. Buchu è considerata un’erba estremamente sicura e non ci sono effetti tossici segnalati. Se si utilizza per il trattamento di un’infezione del tratto urinario, l’unica precauzione sarebbe quella di essere sicuri di avere una diagnosi corretta del disturbo, poiché Buchu è completamente inefficace nel trattamento delle malattie a trasmissione sessuale, per le quali una volta si pensava che fosse un rimedio.

Bardana

La bardana, nome latino Arctium lappa, è una radice simile alla carota della pianta Arctium lappa, un’erba biennale coltivata in Cina, Europa e Stati Uniti. Impiegata come medicina popolare popolare in tutto il mondo, la bardana viene anche consumata come verdura in Giappone, dove si chiama gobo.

I semi di bardana vengono schiacciati per produrre una tintura popolare usata per purificare il sangue, per curare gotta e ulcere, artrite, reumatismi e curare malattie della pelle come l’acne e la psoriasi. In India e Russia la radice è un popolare rimedio anticancro e in Cina si ritiene che sia un efficace afrodisiaco, utile nel trattamento dell’impotenza e della sterilità.

Si dice che gli oli volatili dei semi di bardana siano un efficace diaforetico, usato per indurre la sudorazione come aiuto per neutralizzare ed eliminare le tossine dal corpo. Questa attività è ampiamente utilizzata dai professionisti dell’erboristeria nel trattamento di problemi al fegato, calcoli biliari, influenza e per supportare i reni nel filtrare gli acidi dal flusso sanguigno.

Gli studi sulla bardana dimostrano che è ricco di minerali, essendo una buona fonte di ferro. I dati indicano anche che la radice è una buona fonte di inulina di carboidrati che può rappresentare il 45% della massa della pianta. La bardana è anche una buona fonte di oli essenziali e altri composti che mostrano attività batteriostatica e anitfungul.

La bardana è un diuretico efficace ed è considerata un’erba e un prodotto alimentare molto sicuri, anche se ci sono stati casi in cui la purezza della radice ha sollevato qualche preoccupazione. I casi segnalati che hanno comportato effetti tossici sono stati inizialmente pensati come causati dal consumo di tè di bardana, ma in seguito sono stati determinati come causati dalla contaminazione della radice di bardana con radice di belladonna che contiene atropina. Alla luce di tali problemi, quando si utilizza la radice di bardana, determinare l’origine e la qualità della radice prima dell’acquisto.

Butcher’s Broom

La scopa del macellaio, nota anche come agrifoglio, agrifoglio e ginestra, proviene dalla pianta Suscus aculaetus, un breve arbusto sempreverde che cresce in tutta l’Europa meridionale e nel Mediterraneo. I macellai un tempo usavano le foglie e i ramoscelli di questo membro della famiglia dei gigli per pulire i loro ceppi, conferendo così il nome di Butchers Broom. L’uso di questa erba come tonico fu registrato dai primi Greci, ma cadde in disuso fino agli anni ’50, quando una nuova ricerca rese popolari le proprietà di questa erba in Occidente.

Gli erboristi moderni ora usano comunemente le foglie della scopa del macellaio come tonico circolatorio e agente antinfiammatorio per una vasta gamma di problemi vascolari. Consumato come tè leggermente amaro, viene utilizzato per aumentare la circolazione degli arti e agisce per ridurre l’incidenza di trombosi post-chirurgica o coagulazione del sangue. Grazie alla sua lieve azione diuretica, viene anche impiegato per ridurre il gonfiore delle gambe e si ritiene utile nel trattamento delle vene varicose e della flebite. Applicato come unguento topico, la scopa per macellai viene anche utilizzata per alleviare il gonfiore e i dolori dell’artrite e dei reumatismi e, formata in supposte, viene spesso utilizzata come trattamento delle emorroidi.

I ricercatori hanno confermato che gli estratti di ginestra di macellaio contengono diversi composti saponinici steroidei che funzionano come vasocostrittori attivando i recettori alfa-adrenergici. I principali glicosidi nella scopa dei macellai sono chiamati ruscogenine, che sono noti per possedere proprietà anti-infiammatorie oltre ad essere agenti vasocostrittivi. Questi ingredienti attivi riducono la fragilità e la permeabilità dei capillari e restringono le vene. Gli studi clinici sull’uomo hanno supportato l’efficacia degli estratti nel trattamento dei disturbi vascolari, nonché i suoi usi come agente antinfiammatorio.

contemporary Herbals si riferisce alla scopa del macellaio per sostenere i disturbi circolatori venosi (gambe pesanti) e i disturbi emorrhodal. I praticanti raccomandano anche la scopa da macellaio per sostenere le donne che hanno problemi mestruali e problemi associati all’uso di estrogeni e crampi legati alla gravidanza.

La scopa del macellaio è generalmente considerata un’erba sicura se assunta come diuretico, sebbene possa causare un aumento della pressione sanguigna. Chi è in cura per l’ipertensione dovrebbe usare questa erba sotto la supervisione di un professionista sanitario competente. Coloro che attualmente assumono farmaci anticoagulanti dovrebbero anche consultare il proprio medico o il fornitore di assistenza sanitaria prima di prendere la scopa per macellai per evitare problemi.

Capsico

Il peperoncino, o peperoncino rosso piccante, è entrato di recente in proprio, sia come spezia culinaria che come nuovo rimedio medico caldo. A lungo usato come spezia alimentare e un aiuto alla digestione, una volta si pensava che i peperoncini rossi o i peperoncini di cayenna aggravassero le ulcere allo stomaco. Questa paura è stata scartata dai ricercatori che si sono eccitati da studi che hanno indicato che il peperone potrebbe aiutare a prevenire la formazione di pericolosi coaguli di sangue. Ora una nuova ricerca si sta concentrando su questa capacità delle spezie di agire come agente antinfiammatorio e aiutare a controllare il dolore.

I ricercatori thailandesi hanno notato per la prima volta che le persone che consumano grandi quantità di peperoncino rosso hanno sperimentato una minore incidenza di tromboembolia o coaguli di sangue potenzialmente pericolosi. Gli scienziati hanno quindi esaminato le cartelle cliniche dei paesi in cui venivano consumati regolarmente cibi piccanti e hanno scoperto che le persone che seguono una dieta ricca di peperoni rossi hanno un’incidenza molto più bassa di malattie della coagulazione del sangue. Gli scienziati hanno ora concluso che il capsico possiede effettivamente un’attività fibrinolitica, il che significa che è in grado di abbattere i coaguli di sangue.

Oltre a prevenire la formazione di coaguli di sangue, i ricercatori hanno anche scoperto che una crema per uso topico contenente capsico potrebbe aiutare a controllare alcuni tipi di dolori cronici della pelle. Ora disponibile sotto forma di un farmaco di prescrizione chiamato Zostrix, l’unguento al peperoncino viene applicato sulla pelle per aiutare a controllare il dolore associato all’herpes zoster, noto anche come fuoco di Sant’Antonio, così come la nevralgia e il trauma dell’amputazione postoperatoria.

Il principio attivo del capsico è un composto chiamato capsaicina che funziona per esaurire la sostanza P, che è coinvolta nella trasmissione del dolore dalla pelle al midollo spinale. Bloccando la sostanza P, la capsaicina agisce come un anestetico drammatico e duraturo che porta sollievo a quasi il 75% dei pazienti testati con la crema. Possono essere necessari fino a tre giorni dalla prima applicazione per iniziare a esaurire la sostanza P dai nervi periferici.

Presi internamente per aiutare la digestione, i peperoni rossi dovrebbero essere consumati lentamente per evitare angoscia. Capsico e Cayenna possono anche essere assunti in capsule. Fai attenzione a evitare di ottenere prodotti a base di peperoncino negli occhi, poiché questo può essere estremamente doloroso.

Cascara Sagrada

La Cascara Sagrada, chiamata anche corteccia sacra e corteccia di Chittem, è un’erba derivata dalla corteccia di Rhamnus purshiana. Gli indiani nativi americani usavano comunemente la Cascara Sagrada per curare la costipazione e il mal di stomaco.

Preso come tonico dal sapore estremamente amaro, o in forma di compresse o capsule, Cascara sagrada è considerato un lassativo sicuro che viene spesso utilizzato come rimedio per la costipazione lieve e cronica. Gli erboristi moderni lo raccomandano anche come tonico per il sistema digestivo e per stimolare il fegato, il pancreas, la cistifellea e lo stomaco. È anche considerato utile nel trattamento di ittero, emorroidi e coliche.

I ricercatori clinici hanno isolato diversi glicosidi antrachinonici come principi attivi in ​​cascara. Questi glicosidi sono idrolizzati dai batteri nel colon, con conseguente attività lassativa. L’antrachinone libero e il derivato idrossiantracenico (HAD) sono i principali glicosidi attivi responsabili degli effetti lassativi di Cascara sagrada. Questi principi attivi causano un aumento della peristalsi localmente nell’intestino crasso. HAD aiuta anche circolando nel flusso sanguigno e stimolando un centro nervoso per innescare un effetto lassativo.

Cascara Sagrada è considerato uno dei lassativi più sicuri e può essere usato per ripristinare il tono del colon, oltre ad essere utile nei programmi di disintossicazione e pulizia. Cascara sagrada può anche essere usato a piccole dosi come tonico epatico e agente chelante per prevenire l’insorgenza di calcoli urinari a base di calcio.

Assunta di notte o poco prima di dormire, Cascara sagrada è un agente efficace per il trattamento della costipazione lieve, sebbene non dovrebbe essere usata su base regolare. Mentre è normale che Cascara Sagrada trasformi temporaneamente l’urina in un colore rossastro, se dovesse verificarsi la diarrea, interrompere immediatamente l’uso.

Gli agenti di supporto comunemente usati con Cascara sagrada includono: corteccia di radice lassativa-butternut, frangula, radice di liquirizia, muschio irlandese, dente di leone, cardo mariano, Schisandra e Wild Yam.

catnip

Catnip è senza dubbio meglio riconosciuto come intossicatinag erba che i gatti trovano irresistibili. Anche comunemente chiamato catnep e catmint, questo parente della famiglia della menta è anche un calmante a base di erbe ben considerato con numerose applicazioni per una serie di disturbi umani. L’uso del catnip come tè leggermente rilassante risale alla vecchia Inghilterra, se era una bevanda popolare prima dell’importazione di tè dall’Asia.

Nella medicina popolare, le foglie e i fiori di catnip sono solitamente impregnati per preparare un piacevole tè da degustazione. Consumato prima di coricarsi, si ritiene che il tè di catnip acceleri il sonno e aiuti a ottenere notti di sonno riposanti. Viene anche usato come rimedio nel trattamento della tensione e dell’ansia ed è menzionato come un calmante utile per i bambini iperattivi.

Catnip è anche elencato come un lieve diaforetico, utile per eliminare le tossine dal corpo, oltre a fungere da carminativo per sostenere la digestione, alleviare il mal di stomaco e controllare i sintomi della diarrea.

Gli effetti dichiarati di questa erba delicata sono generalmente riconosciuti nella letteratura contemporanea che elenca il principale agente attivo nella catnip come nepetalactone, un olio volatile simile nella struttura all’ingrediente sedativo trovato nella radice di valeriana, un’altra ben nota erba sedativa.

Negli ultimi anni il fumo delle foglie essiccate di questa erba è stato erroneamente diffuso in alcuni ambienti nella convinzione che si possa ottenere un livello inebriante simile a quello prodotto dalla marijuana. Questo è ora generalmente riconosciuto come falso, e si basava su una confusione simile nell’aspetto fisico delle due piante. Catnip è un’erba estremamente sicura e non ci sono avvertenze o controindicazioni elencate.

Cat’s Claw

Cat’s Claw (Una de Gato) è una vite di legno che cresce in Perù ed è stata usata per anni dagli indiani peruviani per il trattamento di una vasta gamma di problemi di salute. Cat’s Claw aiuta a creare supporto per il sistema intestinale e immunitario del corpo e crea supporto intestinale grazie alla sua capacità di purificare l’intero tratto intestinale. Questa pulizia aiuta a creare supporto per le persone con diversi disturbi allo stomaco e all’intestino, tra cui: colite, morbo di Crohn, sindrome dell’intestino irritabile e sindrome dell’intestino che perde.

Cat’s Claw contiene sette diversi alcaloidi a cui è attribuita una varietà di diverse proprietà medicinali e curative. Si ritiene che l’alcaloide più immunilogicamente attivo sia Isopteropodin (Isomero A), che aumenta la risposta immunitaria nel corpo. Inoltre, la presenza di glicosidi, proantocianidine e beta sitosterolo aiuta a fornire supporto anti-virale, anti-tumorale e anti-infiammatorio per il corpo.

Catuaba

Catuaba, della famiglia Erythroxylaceae, è senza dubbio la più famosa di tutte le piante afrodisiache brasiliane ed è stata apprezzata dalle popolazioni locali per generazioni. Questa preziosa erba della foresta pluviale brasiliana è elogiata dagli indiani Tupi del Brasile come eccellente fortificatore del sistema nervoso e esaltatore della libido maschile.

Gli indiani Tupi hanno scoperto per la prima volta le qualità della pianta e hanno composto molte canzoni lodandolo “. . la corteccia di Catuaba (funzioni) come stimolante del sistema nervoso, soprattutto quando si ha a che fare con l’impotenza funzionale degli organi genitali maschili è un afrodisiaco innocente, usato senza alcun effetto collaterale. “

Gli usi storici includono il suo uso come afrodisiaco maschile e un tonico per gli organi maschili. Viene anche usato per l’impotenza maschile. È un tonico forte e più forte del sistema nervoso, in grado di dare forza alle persone con affaticamento generale. Aiuta a eliminare il sonno irrequieto e l’insonnia dall’ipertensione, ed è stato conosciuto per aiutare a dimenticare i ricordi.

La catuaba viene solitamente consumata come tè ottenuto dalla corteccia di questo piccolo schrub. Dopo aver bevuto 3-4 tazze di tè costantemente per un periodo di tempo, i primi sintomi sono di solito sogni erotici e quindi aumento del desiderio sessuale.

Camomilla

La camomilla è stata descritta come “capace di tutto”, una buona descrizione per questa erba popolare che è ampiamente usata in Europa e negli Stati Uniti come tè rilassante e calmante. Storicamente la camomilla è stata un rimedio naturale a base di erbe preferito, con registrazioni del suo uso come trattamento per le condizioni della pelle, i crampi e la digestione risalenti ai primi romani.

In Europa i prodotti di camomilla sono ampiamente utilizzati come carminativi per favorire la digestione e sotto forma di amari per stimolare l’appetito prima dei pasti. La camomilla è anche un efficace agente antinfiammatorio comunemente usato per trattare i disturbi della pelle e come rimedio antispasmodico per i crampi mestruali.

Esistono due tipi principali di camomilla: camomilla romana e camomilla tedesca. La camomilla romana è stata a lungo utilizzata come stimolante dell’appetito e aiuto per la digestione, ma la stragrande maggioranza della camomilla sul mercato proviene dai flussi di flusso di quella che viene comunemente chiamata camomilla tedesca.

Coltivate in Germania, le cime fiorite di questa pianta vengono utilizzate per preparare un tè delicato da gustare come sedativo delicato, come rimedio per l’insonnia e come aiuto per l’indigestione. Ricercatori che documentano l’effettola forza di questa erba ha scoperto che i soggetti che ingeriscono il tè di camomilla possono addormentarsi in meno di 10 minuti

I principi attivi della camomilla si trovano negli olii essenziali derivati dai fiori. Gli scienziati hanno scoperto che la camomilla contiene molti composti attivi, sebbene gli ingredienti principali siano l’olio volatile alfa bisabololo e l’apigenina flavonoide. L’apigenina è responsabile degli effetti calmanti e anti-ansia. L’apigenina supporta anche l’alfa bisabololo, responsabile degli effetti antinfiammatori e antispasmodici della camomilla. I ricercatori hanno anche sviluppato pomate topiche contenenti alfa bisabololo e le hanno trovate più efficaci dell’idrocortisone nel trattamento dell’infiammazione della pelle.

Il tè di camomilla è estremamente sicuro, anche se l’ingestione di grandi quantità può causare disturbi di stomaco. Alcune persone, in particolare quelle allergiche agli aster, ai crisantemi e all’ambrosia possono sperimentare ipersensibilità ai prodotti di camomilla. Sebbene queste reazioni siano estremamente rare, possono portare a starnuti, congestione, anafilassi o dermatite da contatto.

Chaparral

Chaparral, noto anche come greaswood e cespuglio di creosoto, è un’erba derivata dal comune arbusto del deserto Larrea tridentata. Originarie degli Stati Uniti del sud-ovest, le foglie di questa pianta del deserto sono state utilizzate per secoli dai guaritori dei nativi americani come tonico per il trattamento di cancro, punture di serpenti, infezioni, artrite, tubercolosi e malattie veneree.

Gli erboristi moderni avevano considerato il chaparral come un efficace antibiotico a base di erbe e come trattamento per i parassiti intestinali. Chaparral era anche ampiamente usato come rimedio per il trattamento di raffreddori, influenza, cancro e diarrea.

Chaparral contiene un composto chiamato acido nordihydroguaiaretic o NDGA in breve. L’NDGA è un potente antiossidante, ampiamente utilizzato nell’industria alimentare come conservante per il lardo e gli accorciamenti di animali. I primi studi avevano suscitato la speranza che l’NDGA potesse rivelarsi un trattamento efficace per il cancro quando è stato rivelato che l’NDGA era in grado di inibire la crescita delle cellule tumorali negli animali.

Gli studi sull’uomo sono stati deludenti e hanno sollevato nuove preoccupazioni sulla tossicità dell’NDGA dopo che i ricercatori hanno riferito di aver trovato lesioni sui reni e sui linfonodi degli animali. Successivamente il chapparal è stato rimosso dall’elenco dei prodotti della FDA che sono generalmente riconosciuti come sicuri, o GRAS.

Nel 1990 una donna ha subito danni al fegato che si credeva fossero il risultato del consumo di grandi quantità di compresse di chapparal per il trattamento di un nodulo al seno non maligno. Sebbene la donna si sia ripresa in tempo, l’incidente ha portato alla diffusa rimozione di tutti i prodotti di chapparal dagli scaffali dei negozi di salute in tutto il paese. Molti ricercatori medici attualmente ritengono che mentre Chapparal è un prodotto intrigante degno di ulteriori ricerche, è troppo tossico per essere raccomandato per il consumo umano in questo momento.

cerastio

Il cerastio, nome latino Stellaric media, è una piccola pianta erbacea che cresce selvaggia in tutto il mondo. Spesso utilizzate nelle insalate, le foglie e i fiori di questa piccola erba sono utilizzati anche dagli erboristi in un’ampia varietà di trattamenti. Miscelato con olio per fare una poltiglia, il cerastio viene impiegato come trattamento per disturbi della pelle come eczema, psoriasi, bolle, ulcere e una varietà di eruzioni cutanee. Come infusione da assumere internamente, il cerastio viene usato per trattare disturbi del sangue, gotta, febbri, asma, artrite, costipazione, malattie polmonari, cancro e aiuti nel controllo del peso.

I ricercatori danno credito alla pianta per essere una fonte di vitamina C e per essere una gustosa aggiunta alle insalate. Oltre a ciò, si esaurisce il supporto clinico per l’uso del cerastio come rimedio a base di erbe. È noto che il cerastio contiene diversi glicosidi e acidi vegetali, ma non in quantità a supporto degli effetti dichiarati di questa pianta. Non sono stati segnalati effetti tossici dal consumo di cerastio. Un’ulteriore revisione della letteratura mostra più interesse nel controllo della crescita di questa erba a crescita rapida che nel sostenere affermazioni deboli per la sua efficacia come rimedio a base di erbe.

farfara

Coltsfoot, chiamato anche Horsehoof e tosse, è un rimedio tradizionale a base di erbe impiegato in tutto il mondo nel trattamento di tosse e problemi respiratori. Realizzato dai fiori e dalle foglie a forma di zoccolo della pianta Tussilago farfara, il farfara è stato impiegato dagli erboristi tradizionali sotto forma di tè per trattare la tosse persistente associata a bronchite, silicosi ed enfisema. Altri professionisti hanno usato l’erba in miscele destinate ad essere fumate per alleviare la tosse, anche se la logica dietro questo uso è altamente discutibile e potrebbe portare a più irritazione respiratoria.

Ampiamente ritenuto un composto sicuro, i ricercatori in Giappone hanno scoperto che i fiori e le foglie essiccati comunemente usati nel tè Coltsfoot contengono alcaloidi pirrolizidinici che possono causare gravi danni al fegato e cancro. Mentre alcuni erboristi ritengono che il pericolo sia relativamente minore rispetto alle attività positive di questa erba, altri praticanti non considerano più il farfara un rimedio appropriato alla lucedi altre alternative a base di erbe efficaci.

Cucurbita

I semi di diverse specie del genere Cucurbira godono da molto tempo di una notevole reputazione di teniafuges (agenti che paralizzano ed espellono i vermi intestinali). Tra questi, i principali sono semi di zucca o pepo, ottenuti da C. Pepo L., ma i semi della zucca autunnale (C.Maxima Duchesne) e della zucca canadese o zucca da collo di cigno [C. Moschata (Duchesne) Poir.] Hanno proprietà simili. Tutti sono grandi frutti commestibili prodotti da piante erbacee e funzionanti (simili a vinacce) della famiglia Cucurbitaceae. Esistono numerose varietà coltivate.

Se usati come teniafuge o antielmintici, i semi di cucurbita vengono normalmente somministrati sotto forma di semi macinati stessi, come infusione (tè) o come emulsione prodotta battendo i semi con zucchero a velo e latte o acqua. Di solito vengono somministrate tre dosi divise, che rappresentano un peso totale di semi compreso tra 60 e 500 grammi. Si dice che tale trattamento sia efficace nell’espellere sia la tenia che i nematodi.

Un altro uso tradizionale dei semi è nella prevenzione e nel trattamento dell’ipertrofia prostatica cronica (ingrossamento della ghiandola prostatica) nei maschi. Una manciata di semi consumati quotidianamente dovrebbe essere un rimedio molto popolare per questa condizione in Bulgaria, Turchia e Ucraina.

La cucurbitina, un insolito amminoacido identificato chimicamente come (-) – 3 ammino-3- carbossipirrolidina, è il principio attivo responsabile degli effetti antielmintici (che espellono le preoccupazioni) del farmaco. Si verifica solo nei semi delle specie Cucurbita, ma la sua concentrazione è abbastanza variabile anche nei semi della stessa specie. Questa variabilità probabilmente spiega le relazioni in letteratura secondo cui i semi di cucurbita sono inaffidabili o inefficaci come teniafuge.

Damiana

Le foglie di Damiana vengono raccolte dalla pianta Turnera diffusa, un piccolo arbusto originario del Messico. Oltre ad essere utilizzata nella produzione di un popolare liquore messicano chiamato Damiana, questa erba ha goduto di una lunga e ingiustificata storia di utilizzo come afrodisiaco, presumibilmente in grado di stimolare la libido di uomini e donne.

È anche considerata un’importante medicina popolare in Messico, spesso usata per trattare sterilità, impotenza, diabete, infezione della vescica e asma. Si dice anche che Damiana possieda lievi qualità sedative, in grado di indurre uno stato di rilassamento e di aiutare ad addormentarsi.

I moderni studi sulla composizione chimica della damiana elencano il tannino, la resina e gli oli volatili, che, sebbene considerati relativamente sicuri per il consumo, non offrono prove a sostegno dell’ospite di richieste per questa pianta. In effetti, i dati suggeriscono che è l’alta gradazione alcolica del liquore damiana e le sue tinture che è l’agente responsabile della maggior parte, se non di tutti i suoi effetti percepiti.

Artiglio del diavolo

L’artiglio del diavolo (Harpagophytum procumbens) è stato usato come ingrediente di tisane in Europa, un rimedio popolare in Africa e recentemente è entrato nel mercato degli alimenti naturali negli Stati Uniti. La British Herbal Pharmacopoea riconosce che l’artiglio del diavolo possiede proprietà analgesiche, sedative e diuretiche

L’artiglio del diavolo è costituito dalle radici secondarie di conservazione dell’Arpagophyum procumbens DC., Una pianta sudafricana appartenente alla famiglia delle Pedaliaceae. Il nome comune deriva dai peculiari frutti della pianta che sembrano coperti da ganci rampanti in miniatura. L’artiglio del diavolo è il nome comunemente usato negli Stati Uniti, anche se altri nomi per questa pianta includono il ragno legnoso e la pianta del rampino.

Gli africani hanno usato l’erba per secoli per curare il cancro della pelle, la febbre, la malaria e l’indigestione. In Europa, il tè è raccomandato per l’artrite, il diabete, le allergie, la senilità ed è ampiamente utilizzato come stimolante dell’appetito e come aiuto digestivo.

A ovest, l’artiglio del diavolo è stato raccomandato per il trattamento di una vasta gamma di condizioni tra cui malattie del fegato, reni e vescica, nonché allergie, arteriosclerosi, lombaggine, disturbi gastrointestinali, difficoltà mestruali, nevralgia, mal di testa, clima (cambiamento di problemi di vita), bruciore di stomaco, avvelenamento da nicotina e, soprattutto, reumatismi e artrite.

Esistono pochi studi clinici per confutare o verificare le numerose affermazioni fatte per l’artiglio del diavolo, ma gli estratti della pianta sembrano avere attività antinfiammatoria negli animali da esperimento. Uno studio clinico condotto in Germania nel 1976 riferì che l’artiglio del diavolo esibiva attività antinfiammatoria, paragonabile per molti aspetti al noto farmaco antiartritico, il fenilbutazone. Sono stati inoltre osservati effetti analgesici e riduzioni dei livelli ematici di colesterolo e acido urico anormalmente elevati.

I principali ingredienti attivi nell’artiglio del diavolo sono l’arpogoside e il sitosterolo beta, che possiedono proprietà antinfiammatorie e creano supporto per problemi articolari, dei legamenti e dei tendini. È stato riferito che l’artiglio del diavolo aiuta a combattere i dolori articolari migliorando la vitalità delle articolazioni.

Dong Quai

Il Dong quai è un’erba cinese derivata dalla radice dell’Angelica sinensis o dell’Angelica plymorpha maxim. Un alimento base della medicina orientalePer migliaia di anni, il dong quai è stato usato nel trattamento di disturbi femminili come crampi mestruali, sindrome premestruale e per alleviare i sintomi associati alla menopausa.

L’Angelica sinensis è anche un importante agente aromatizzante usato nei liquori come Chartreuse e Benedictine, e con bacche di ginepro è usato per aromatizzare il gin.

Gli erboristi moderni raccomandano comunemente il dong quai come tonico uterino per trattare il flusso mestruale irregolare e la debolezza durante i periodi mestruali. Come antispasmodico è considerato un rimedio per i crampi mestruali e il nervosismo. Si dice anche per purificare il sangue e agire come un leggero lassativo.

I ricercatori hanno identificato numerosi derivati ​​cumarinici che sono noti per agire come antispasmodici e vasodilatatori. Gli ingredienti chiave di Dong quai includono ligustilide, butilene ftalide e butil ftalide presenti nell’olio aromatico. L’acido ferulico e vari polisaccaridi si trovano nelle frazioni non aromatiche. La ricerca suggerisce che sia l’acido ferulico che il ligustilide sono responsabili della prevenzione degli spasmi, del rilassamento dei vasi sanguigni e della riduzione della coagulazione del sangue nei vasi periferici.

Il Dong quai contiene anche composti che agiscono per stimolare il sistema nervoso centrale, supportandone l’uso come un leggero energizzante. Alcune persone possono sperimentare una forma di dermatite causata da composti che promuovono la fotosensibilità. Le donne in gravidanza e le donne con un flusso mestruale eccessivo dovrebbero evitare di usare questa erba del tutto.

Echinacea

Una delle erbe terapeutiche più interessanti disponibili oggi è l’echinacea (Echinacea angustifolia ed Echinacea purpurea), un’erba unica legata alla famiglia delle piante di Asteraceae (girasole). L’echinacea è stata ampiamente utilizzata dai nativi americani, in particolare dagli indiani delle Pianure, per centinaia di anni come antisettico, analgesico (antidolorifico) e per il trattamento dei morsi di serpente. L’echinacea è anche ampiamente utilizzata dagli erboristi e dai fornitori di servizi sanitari alternativi per rafforzare il sistema immunitario, aiutare ad accelerare la guarigione delle ferite, ridurre le infiammazioni, curare raffreddori e influenza e combattere le infezioni.

Una crescente raccolta di prove scientifiche supporta le echinacee, un importante contributo alla stimolazione del sistema immunitario. I ricercatori hanno scoperto che le proprietà immunostimolanti delle echinacee sono dovute a una ricca schiera di polisaccaridi e fitosteroli unici per questa pianta. La maggior parte dell’uso americano di questa erba è stata con Echinacea angustifolia fresca, mentre la ricerca europea è stata condotta con Echinacea purpurea fresca.

I ricercatori hanno identificato una serie di importanti principi attivi, tra cui glicosidi (in particolare echinacoside), acido eiclorico, acido clorogenico, polisaccaridi (echinacina B, inulina, arabinogalattani, xilglucani), isobutilammine (echinaceina), alchilammidi, fitosteroli, (Z) -1 8-pentadecadiene, esteri di sesquiterpene (in E. purpurea) e molti altri composti preziosi.

Gli scienziati hanno scoperto che l’Echinacea aiuta ad attivare i macrofagi, gli elementi chiave del sistema immunitario che sono direttamente coinvolti nella distruzione di batteri, virus, altri agenti infettivi e cellule tumorali. I macrofagi producono gran parte del loro effetto letale generando radicali liberi dell’ossigeno e producendo una proteina chiave chiamata interleuchina-l. Un rapporto nel numero di dicembre 1984 di Infezione e Immunità ha dimostrato che una frazione di polisaccaridi derivata da Echinacea purpurea ha aumentato significativamente l’effetto di uccisione dei macrofagi sulle cellule tumorali.

I polisaccaridi hanno anche aumentato la produzione di radicali liberi dell’ossigeno e interleuchina-1. Il polisaccaride dell’echinacea non ha avuto effetti sui linfociti T (coinvolti nell’immunità cellulare) e solo un modesto effetto sui linfociti B (coinvolti negli anticorpi umorali che producono immunità). Un altro rapporto ha indicato che l’echinacea migliora l’attività delle cellule killer naturali, un altro componente importante nel sistema immunitario.

L’echinacea è raccomandata per l’uso periodico per una o due settimane alla volta, piuttosto che continuamente, perché il corpo sembra abituarsi e perde efficacia. Questa efficacia viene ripristinata in una settimana o due.

In caso di gravidanza o allattamento, consultare il proprio medico prima di utilizzare questo prodotto. Se hai una malattia renale, limita l’uso a dieci giorni per evitare un possibile squilibrio nei minerali escreti.

Partenio

Feverfew (Tanacetum parthenium), noto anche come Bachelor’s Button, è una pianta aromatica a fioritura comune. Feverfew era noto agli antichi egizi e greci che lo consideravano un rimedio prezioso per alleviare mal di testa, dolori articolari, dolori di stomaco, dolori mestruali e febbre. Per secoli è stato anche impiegato come emmenagogo per promuovere il flusso mestruale.

Ricercatori moderni confermano che il febbre è un prezioso rimedio a base di erbe particolarmente efficace nel trattamento dell’emicrania e dell’artrite. Feverfew contiene un numero di lattoni, tra cui partenolide, michefuscalide e crisantenile. Il principale lattone sesquiterpenico attivo, il partenolide, è noto per inibire la produzione e la secrezione di prostaglandine, sostanze rilasciate dal sanguepiastrine e globuli bianchi che contribuiscono all’emicrania. I globuli bianchi secernono sostanze che si ritiene contribuiscano al tipo di processi infiammatori osservati nell’artrite e forse in alcuni altri disturbi autoimmuni. Un’altra sostanza, la serotonina, è anche secreta dalle piastrine nel sangue e può restringere i vasi sanguigni e contribuire al dolore di emicrania. Questa inibizione delle prostaglandine provoca riduzione dell’infiammazione, riduzione della secrezione di istamina e riduzione delle febbri, da cui il nome Feverfew.

I ricercatori che hanno condotto studi controllati verso placebo hanno scoperto che l’assunzione giornaliera di integratori di febbre fa ridurre il 24% del numero complessivo di emicranie e che i mal di testa che si sono verificati erano misurabili in modo moderato e provocavano meno vomito. Feverfew è stato anche utile per rilassare i muscoli lisci dell’utero, promuovendo il flusso mestruale e inibendo l’aggregazione piastrinica e l’eccessiva coagulazione del sangue. Feverfew aiuta anche a stimolare la digestione e migliora la funzionalità epatica.

forskolin

La forskolina è un’importante erba tradizionale ayurvedica che fa parte della medicina indiana da secoli. Derivata dalle radici della pianta Coleus forskohili, questa erba è nota per essere un potente broncodilatatore, in grado di rilassare le vie aeree nei polmoni e facilitare la respirazione. In tale veste è stato impiegato per il trattamento di squilibri con conseguente asma e altri disturbi polmonari. È stato anche dimostrato che allevia la pressione oculare interna e può portare a nuovi trattamenti per il glaucoma.

Gli effetti della forskolina durano solo per un breve periodo e ci sono preoccupazioni che l’uso può portare a possibili complicanze cardiovascolari. La forskolina dovrebbe essere utilizzata al meglio sotto la supervisione di un operatore sanitario competente addestrato al suo utilizzo.

Fo-Ti

Fo-Ti è un’erba derivata dalle radici essiccate di un sempreverde giapponese chiamato Polygonum multiflorum. In Cina, dove si chiama Ho shou wu, si dice che Fo-Ti possieda proprietà ringiovanenti quasi magiche ed è particolarmente popolare tra gli anziani che credono che possa aiutare a mantenere il colore dei capelli, preservare la giovinezza e ripristinare la fertilità.

Gli erboristi cinesi tradizionali pongono grande enfasi sulla forma e sull’età delle radici, con le radici più vecchie molto richieste. Trasformati in tè o infusi per ingestione orale, gli erboristi orientali e occidentali raccomandano il Fo-Ti come tonico per mantenere il vigore giovanile, aumentare l’energia, tonificare i reni e il fegato e purificare il sangue. Viene anche usato come rimedio per l’insonnia, i disturbi di stomaco e il diabete.

Fo-Ti contiene una serie di glicosidi che spiegano l’uso delle erbe come rimedio per disturbi di stomaco e costipazione. I ricercatori sospettano che le radici possano contenere composti con lievi effetti cardiovascolari e antinfiammatori, ma questo non è ancora stato dimostrato. Fo-Ti non deve essere confuso con Fo-Ti Tieng, che è una formula con marchio commerciale contenente Gotu Kola.

aglio

L’aglio è un membro della famiglia del giglio strettamente legato a cipolle e porri. L’aglio è stato coltivato per migliaia di anni per i suoi benefici terapeutici dagli antichi egizi, greci, romani, indiani e cinesi. L’uso primario dell’aglio era un trattamento per tumori, mal di testa, debolezza e affaticamento, ferite, piaghe e infezioni. Era considerato come un tonico che migliora fisicamente e veniva usato dai primi atleti olimpici come energizzante.

La comunità scientifica ha da tempo rispettato l’aglio come pianta che possiede un’impressionante attività terapeutica. Louis Pasteur dimostrò per la prima volta le proprietà antibatteriche dell’aglio nel 1858, e successivamente Albert Schweitzer usò l’aglio per trattare la dissenteria amebica. Più recentemente, i ricercatori hanno dimostrato che l’aglio aiuta a proteggere contro le malattie cardiache e il cancro e possiede notevoli effetti antibiotici. Il succo di aglio e i suoi costituenti possono rallentare o uccidere più di sessanta funghi e venti tipi di batteri, tra cui alcuni dei più virulenti conosciuti dall’uomo.

I ricercatori hanno davvero iniziato a studiare l’aglio dopo che i risultati di uno studio epidemiologico sono stati pubblicati circa dieci anni fa. Lo studio a lungo termine ha confrontato tre gruppi di vegetariani in India che: 1. Consumavano poco o niente aglio; 2. Consumi moderati (10 grammi a settimana) di aglio, oppure; 3. Consumato grandi quantità (50 grammi di aglio a settimana).

I livelli medi di colesterolo a digiuno per coloro che ingeriscono grandi quantità di aglio erano 159 mg / 100 ml di siero. Per coloro che ingeriscono quantità moderate, il livello era di 172 mg / 100 ml di siero e quelli che non assumevano livelli di colesterolo sierico di aglio erano 208 mg / 100 ml di siero.

La dieta di tutti e tre i gruppi era praticamente identica, fatta eccezione per la differenza nell’assunzione di aglio. I ricercatori hanno anche riferito che coloro che si sono astenuti completamente dall’aglio e dalle cipolle hanno sangue che si è coagulato più rapidamente rispetto a quelli che hanno consumato aglio e cipolle.

In un altro studio, due gruppi di pazienti affetti da malattia coronarica sono stati arruolati in uno studio di dieci mesi. Un gruppo ha preso integratori di aglio mentre l’altro no. Coloro che hanno ricevuto l’aglio hanno costantemente diminuito i livelli di lipoproteine ​​associate a malattie cardiache, mentre il gruppo che non ha ricevuto aglio non ha mostrato alcun declino in queste lipoproteine.

I ricercatori hanno concluso: “I rapporti positivi sembrano essere travolgenti. I revisori sono stati sorpresi dalla scarsità di segnalazioni negative. ”Gli scienziati hanno anche esaminato una varietà di studi sugli animali, molti ben controllati, in cui l’aglio ha mostrato chiaramente un effetto statisticamente significativo di riduzione del colesterolo. L’effetto nella maggior parte degli studi è risultato essere “dose-dipendente”, il che significa che maggiore è la dose giornaliera di aglio, maggiore è la riduzione del colesterolo.

Vari composti di zolfo contenuti nell’aglio sembrano spiegare questo effetto favorevole sulla salute cardiovascolare. Alcuni di questi sono noti per avere un impatto significativo sulla biosintesi di acidi grassi, colesterolo, trigliceridi e fosfolipidi. Ajoene, un composto di aglio, ha un potente effetto anti-coagulazione e sembra essere la componente cruciale in una serie di azioni terapeutiche dell’aglio.

Altri composti presenti nell’aglio hanno mostrato effetti antitumorali negli animali. Studi epidemiologici in Cina mostrano che mangiare molto aglio può proteggere dal cancro allo stomaco. Coloro che mangiavano in media sette spicchi d’aglio al giorno avevano un’incidenza di cancro gastrico dieci volte inferiore a quelli che raramente, se mai, mangiavano aglio. L’aglio, in questo caso, sembrava funzionare, almeno in parte, impedendo ai nitriti alimentari di convertirsi in nitrosammine cancerogene.

La ricerca sul cancro degli animali con aglio è impressionante. I ricercatori hanno recentemente dimostrato che un composto di aglio, diallil solfuro, somministrato ai topi prima dell’esposizione a un agente che induce il cancro al colon, ha un potente effetto protettivo. Gli animali trattati con aglio hanno avuto il 75% in meno di tumori rispetto agli animali di controllo a cui non è stato somministrato l’aglio. In esperimenti simili l’aglio ha completamente protetto i topi contro il cancro esofageo. In altre ricerche sugli animali, i composti solforati dell’aglio hanno inibito i tumori dello stomaco e della pelle.

Questi composti sembrano funzionare consentendo al fegato di disintossicare il cancro causando sostanze chimiche prima che possano fare del male. Inoltre, l’aglio contiene bioflavonoidi e antiossidanti, entrambi noti anti-cancerogeni. L’allicina è un altro dei composti attivi dello zolfo nell’aglio ed è la sostanza che conferisce all’aglio le sue qualità antibiotiche.

C’è uno studio che suggerisce che alte dosi di aglio potrebbero anche aumentare la resistenza fisica. I ricercatori volevano vedere se l’aglio poteva proteggere i muscoli del cuore da una droga tossica. Hanno iniettato ratti con l’isoproterenolo, un farmaco che ha un danno al cuore. Un gruppo di questi ratti ha preso l’aglio nella loro dieta per una settimana prima dell’iniezione con il farmaco. Anche un altro gruppo ha preso la droga, ma niente aglio. I ratti nutriti con aglio hanno resistito agli effetti della droga molto meglio dei ratti che non hanno ricevuto l’aglio. I ratti protetti dall’aglio hanno mostrato la loro maggiore resistenza fisica nuotando in media 840 secondi prima e 560 secondi dopo l’iniezione del farmaco. I ratti che non avevano l’aglio potevano nuotare solo in media 480 secondi prima e solo 78 secondi dopo l’iniezione. All’autopsia, sono state riscontrate molte meno lesioni nei muscoli cardiaci dei ratti integrati con aglio rispetto ai muscoli dei ratti di controllo.

Zenzero

Lo zenzero deriva dal rizoma tuberoso (radice sotterranea) della pianta perenne Zingiber officinale della famiglia Zingiberaceae. Chiamato anche zenzero giamaicano, zenzero africano o zenzero Cochin, lo zenzero è stato usato come spezia, condimento e agente aromatizzante. Per quasi 2.500 anni lo zenzero ha anche svolto un ruolo importante nella medicina asiatica come rimedio popolare per promuovere la pulizia del corpo attraverso il sudore, calmare la nausea e stimolare l’appetito. Il tè allo zenzero veniva anche usato come carminativo (agente che espelle il gas dall’intestino) e nel trattamento sintomatico del raffreddore quando somministrato al loro inizio. È stato usato in Cina e in altri paesi per molti anni come tonico.

Lo zenzero contiene gingerolo, un’oleoresina di zenzero (combinazione di oli volatili e resina) che spiega l’aroma caratteristico dello zenzero e ne spiega le proprietà terapeutiche. Componenti di gingerolo (zingiberone, bisabolene, campene, geranio, linalolo e borneolo) sono stati recentemente studiati e trovati con proprietà benefiche per il trattamento di cattiva digestione, bruciore di stomaco, vomito e prevenzione della cinetosi.

Un rapporto pubblicato sulla rivista medica inglese Lancet nel 1982 concludeva che lo zenzero in polvere aiutava con la cinetosi. I ricercatori hanno condotto uno studio in doppio cieco su 36 studenti universitari con un’alta suscettibilità alla cinetosi. Riferendo sulla capacità dello zenzero di controllare la cinetosi e alleviare la nausea, hanno concluso che 940 mg. di zenzero in polvere era superiore a 100 mg. di dimenidrinato nel ridurre i sintomi se consumato 25 minuti prima dei test su una sedia rotante inclinata.

Sulla base di questo e di altri studi, le autorità sanitarie tedesche hanno concluso che lo zenzero, con una dose giornaliera media da 2 a 4 grammi, è efficace per prevenire la cinetosi eveicoloso come aiuto digestivo. Eventuali effetti antiemetici dello zenzero sono dovuti alla sua azione locale nello stomaco e non a nessuna attività del sistema nervoso centrale.

Lo zenzero viene normalmente assunto sotto forma di capsule, ciascuna contenente da 250 a 500 mg. di erbe in polvere. Può anche essere consumato come tè o sotto forma di zenzero candito che è prontamente disponibile nei mercati alimentari orientali. Non ci sono segnalazioni di grave tossicità nell’uomo nel consumo di zenzero, ma recenti studi farmacologici indicano che un sovradosaggio molto elevato potrebbe comportare il potenziale per causare depressione del sistema nervoso centrale e atritmie cardiache.

Inoltre, è stato scoperto che l’intera pianta di zenzero causa danni al fegato negli animali. È interessante notare che una bevanda alcolica preparata dallo zenzero giamaicano, popolare in alcune parti degli Stati Uniti negli anni ’30, causò un grave problema neurologico chiamato “Jake Walk”.

ATTENZIONE: in caso di calcoli biliari o in gravidanza o in allattamento, consultare un medico prima di assumere grandi quantità di zenzero. La monografia tedesca della Commissione E si oppone all’uso per la nausea mattutina durante la gravidanza. Il consumo giornaliero di radice di zenzero può interferire con l’assorbimento di ferro nella dieta e vitamine liposolubili, nonché derivati ​​della tetraciclina, anticolinergici orali, fenotiazine, digossina, isoniazide, feitina, warfarina, lincomicina, digitale, acido nalidixico, sulfonamidi e fenotiozine o altri agenti psicoattivi che sono scarsamente assorbiti nel tratto gastrointestinale. Lo zenzero può mascherare l’ototossicità causata da antibiotici aminoglicosidici come la neomicina. Può inibire l’escrezione urinaria di farmaci alcalini, come anfetamine o chinidina.

Ginkgo biloba

Il ginkgo biloba è una delle più antiche specie di alberi viventi, che risale a oltre 300 milioni di anni e che i singoli alberi possono vivere per oltre 1.000 anni. In Cina gli estratti del frutto e delle foglie dell’albero del ginkgo sono stati usati per oltre 5.000 anni per trattare disturbi polmonari come l’asma e la bronchite e come rimedio per le malattie cardiovascolari.

Recentemente ricercatori occidentali hanno studiato il ginkgo biloba come trattamento per la senilità, l’indurimento delle arterie e come trattamento per la deprivazione di ossigeno. Più di 34 studi sull’uomo sul ginkgo sono stati pubblicati dal 1975, dimostrando, tra le altre cose, che il ginkgo può aumentare la produzione del corpo della molecola di energia universale adenosina trifosfato, comunemente chiamata ATP. Questa attività ha dimostrato di aumentare il metabolismo energetico del glucosio nel cervello e aumentare l’attività elettrica.

Gli scienziati hanno anche scoperto che il ginkgo contiene un’abbondanza di composti utili tra cui gli antiossidanti vitamina C e i carotenoidi, ma sono i composti flavonoidi noti collettivamente come “ginkgolidi” che sono i più notevoli. I flavonoidi del ginkgo agiscono specificamente per dilatare il segmento più piccolo del sistema circolatorio, i micro-capillari, che ha un effetto diffuso sugli organi, in particolare sul cervello. I ricercatori hanno anche riferito che gli estratti di Ginkgo aumentano efficacemente la circolazione sanguigna e aumentano i livelli di ossigeno nei tessuti cerebrali. Il ginkgo è anche un potente antiossidante che previene l’aggregazione piastrinica all’interno delle pareti arteriose, mantenendole flessibili e diminuendo la formazione della placca arteriosclerosferica.

La capacità del ginkgo di migliorare il flusso sanguigno è stata dimostrata in numerosi studi con gli anziani, portando i ricercatori tedeschi a studiare il ginkgo come trattamento per la malattia vascolare periferica aterosclerotica. Questa condizione può causare una condizione caratterizzata da una riduzione del flusso sanguigno agli arti causata dall’indurimento delle arterie. Un indicatore di questa condizione è il forte dolore alle gambe quando si tenta di camminare anche per brevi distanze, indicato come claudicatio intermittente. Ricercatori tedeschi hanno scoperto che il trattamento con estratti di ginkgo ha migliorato la circolazione alle estremità e ha permesso ai pazienti con malattia vascolare periferica aterosclerotica di camminare ulteriormente con molto meno dolore.

Gli estratti di ginkgo biloba sono relativamente considerati sicuri e privi di effetti collaterali, sebbene l’assunzione di dosi molto elevate possa portare a diarrea, nausea e vomito, che possono essere controllati riducendo la quantità consumata.

Ginseng (americano)

Il Ginseng americano è stato tradizionalmente usato dagli indiani americani come tonico generale, come un naturale rimedio per i deboli e feriti e per aiutare la mente.

Il Ginseng americano è più sedativo e rilassante e aumenta l’energia “yin”, in contrasto con il Ginseng coreano (Panax) che è più stimolante e aumenta l’energia “yang”.

I principali ingredienti attivi del Ginseng (americano e coreano) sono gli oltre 20 glicosidi triterpenici della saponina chiamati “ginsenosidi”. Un’altra grande differenza tra il Ginseng americano e quello coreano è che il Ginseng americano è ricco nel gruppo Rb1 di ginsenosidi, che hanno un effetto più sedativo e metabolico sul sistema nervoso centrale. Korean Ginseng è più alto nel gruppo Rg1 di ginsenosidi, che sono più eccitanti e stimolanti.

Il Ginseng americano (Rb1 ginsenosides) aumenta anche la resistenza, la capacità di apprendimento ed è stato usato per lo stress, la fatica caratterizzata da insonnia, scarso appetito, nervosismo e irrequietezza.

Ginseng (coreano)

I ginsenosidi (Rg1) sono gli ingredienti attivi che innescano i benefici generali del Ginseng coreano. Il Ginseng ha dimostrato di ridurre l’intensità della risposta del corpo agli stress. Il Ginseng è il primo composto bioattivo ad essere definito “adattogeno”, che indica un effetto riequilibrante per ripristinare o contrastare gli effetti dello stress.

Il Ginseng si è dimostrato efficace nell’assistere compiti mentali prolungati e nel migliorare le prestazioni intellettuali. Il sovrallenamento in atletica è dannoso per i guadagni atletici e il corpo in generale, con la soppressione immunitaria un risultato comune di andare troppo in là, troppo in fretta. Il Ginseng ha dimostrato di essere efficace nel ripristinare i livelli di glicogeno muscolare (carboidrati) e composti fosfatici ad alta energia a livelli normali.

La ricerca ha mostrato effetti specifici che supportano il sistema nervoso centrale, il sistema circolatorio epatico, i sistemi immunitario e ghiandolare.

Ginseng (siberiano)

Il Ginseng siberiano proviene dalle radici legnose e non dai tipici portainnesti carnosi degli altri ginseng. I principi attivi, eleuthrerosides (B & E), sono glicosidi che forniscono le proprietà adattogene. Il Ginseng siberiano aiuta il corpo a gestire le condizioni stressanti migliorando le capacità mentali e atletiche. I glicosidi sembrano agire sulle ghiandole surrenali, aiutando a prevenire l’ipertrofia surrenalica e l’eccessiva produzione di corticosteroidi in risposta allo stress. Ginseng siberiano ha dimostrato di aumentare l’energia, la resistenza, aiutare il corpo a resistere alle infezioni virali, alle tossine ambientali, alle radiazioni e alla chemioterapia. Il Ginseng siberiano è usato per ripristinare la memoria, la concentrazione e le capacità cognitive che possono essere compromesse da un apporto sanguigno improprio al cervello.

Goldenseal

Goldenseal (Hydrastis canadensis L.), un membro della famiglia delle Ranunculaceae, è un farmaco nativo americano introdotto dai primi coloni dagli indiani Cherokee che lo usavano come un lavaggio per le malattie della pelle e gli occhi dolenti. L’estratto di Goldenseal, derivato dal rizoma e dalle radici di questa piccola pianta forestale, ha acquisito una notevole reputazione come tonico amaro generale e come rimedio per vari disturbi gastrici e genitourinari.

I benefici di Goldenseal possono essere attribuiti ai suoi alcaloidi, in particolare idrastina e berberina. Quest’ultimo è anche responsabile del caratteristico colore dorato del farmaco. Questi alcaloidi sono fortemente astringenti e aiutano a ridurre l’infiammazione delle mucose. È stato anche riferito che l’idrastina abbassa la pressione sanguigna e stimola la peristalsi, oltre ad essere un anti-tussivo (allevia la tosse).

La berberina e il suo solfato, berberina solfato, hanno dimostrato di avere attività anticancro in vitro e hanno anche dimostrato di avere attività antibatterica, antimicotica e immunostimolante. La berberina ha mostrato effetti marcati sulla diarrea acuta e le sue qualità antibatteriche interferiscono con la capacità dei microrganismi di aderire alle pareti delle cellule ospiti.

Goldenseal è stato raccomandato per una varietà di mucose infiammate, tra cui stomaco, intestinale, vaginale e rettale. È stato riferito che la pianta allevia i dolori e aiuta a guarire le ferite e smette di sanguinare. Inoltre, l’azione antibatterica aiuta a ridurre o prevenire l’infezione di piaghe aperte.

Recentemente, un tè “disintossicante” a base di consolida, goldenseal, buccia d’arancia, verbasco e menta verde è stato usato per aiutare i tossicodipendenti a calciare le loro abitudini di cocaina, eroina e metadone. Sarebbe fantastico se funzionasse, ma senza test scientifici non possiamo dire in un modo o nell’altro. Inoltre, uno degli ingredienti, il consolida maggiore, può essere piuttosto tossico.

Alte dosi di goldenseal possono causare nausea, vomito, diminuzione dell’emocromo e sensazione di formicolio a mani e piedi.

Gotu kola

Gotu kola (Centella asiatica (L.) Urban), della famiglia delle Apiaceae, è anche conosciuta come centella e pennywort. Originarie di aree come lo Sri Lanka e il Sudafrica, le foglie di questa pianta palustre sono state utilizzate per secoli in tutto il mondo per curare la lebbra, il cancro, i disturbi della pelle, l’artrite, le emorroidi e la tubercolosi.

La gotu kola è stata anche impiegata come tonico energetico, afrodisiaco e come trattamento per la pressione alta e disturbi mentali. La Gotu Kola è un’erba vitale nell’Ayurveda, la scienza tradizionale della salute in India, dove viene utilizzata per “rafforzare sia la materia bianca che grigia del cervello”, stimolare l’apprendimento, la memoria e la vigilanza, e calmare o calmare l’ansia quando necessario. La medicina tradizionale cinese riteneva che Gotu Kola fornisse longevità e la chiamasse così l’erba della “fontana della giovinezza” in Cina. Negli Stati Uniti il ​​gotu kola si trova in innumerevoli formule energetiche e tonici.

Un malinteso comune è che gotu kola contiene caffeina, che semplicemente non è vera. I ricercatori hanno scoperto che il gotu kola contiene diversi glicosidi che presentano attività di guarigione delle ferite e antinfiammatorie e che a grandi dosi può agire da sedativo. Altri ricercatori hanno dimostrato che le foglie fresche della pianta di gotu kola sono efficaci nel curare ulcere cutanee Gotu Kola contiene un gruppo di triterpeni chiamati asiaticosidi che possiedono forti proprietà antiossidanti. Nella moderna assistenza sanitaria Gotu Kola viene utilizzato principalmente per insufficienza venosa, infiammazione localizzata e infezione e recupero post-operatorio. Gotu Kola è anche usato per i seguenti:

* PELLE: ferite aperte, piaghe, ulcere, altre infezioni e ulcere da radiazioni. * CONFINEMENT: piaghe da decubito, flebiti, formicolio, crampi notturni. * PROBLEMI DI VENA: flebite, vene varicose, cellulite ed edema. * GINECOLOGIA: lesioni durante la gravidanza, parto e manipolazioni ostetriche e lacrime da episiotomia.

La cola gotica colpisce varie fasi dello sviluppo dei tessuti, inclusa la cheratinizzazione (il processo di sostituzione della pelle dopo piaghe o ulcere). Gli asiaticosidi stimolano la formazione di lipidi e proteine necessarie per una pelle sana. È stato scoperto che Gotu Kola ha risultati significativi nella guarigione della pelle, di altri tessuti connettivi, del tessuto linfatico, dei vasi sanguigni (riduzione della fragilità capillare) e delle mucose.

Semi d’uva

L’estratto di semi d’uva (insieme al picnogenolo, un estratto derivato dalla corteccia di pino marittimo) è una fonte importante di uno dei più potenti antiossidanti della natura, le proantocianidine. Queste sostanze nutrizionalmente preziose sono state utilizzate per trattare con successo malattie e condizioni degradanti. La ricerca ha dimostrato che le proantocianidine (bioflavonoidi) fungono da antinfiammatori, antistaminici, atniallergenici e sono i principali spazzini dei radicali liberi. Le proantocandine possiedono un’attività antiossidante fino a 50 volte più forte della vitamina C&E, Beta carotene o selenio.

Le proantocianidine aiutano anche a promuovere l’elasticità dei tessuti, aiutano a guarire le lesioni, riducono il gonfiore e l’edema, ripristinano il collagene e migliorano la circolazione periferica. Le proantocianidine prevengono anche i lividi, rafforzano i vasi sanguigni deboli, proteggono l’aterosclerosi e riducono la produzione di istamina.

Per anni, coloro che potevano permettersi il prezzo elevato degli integratori di picnogenolo hanno ottenuto una significativa protezione antiossidante contro i radicali liberi. Il picnogenolo, che deriva dalla corteccia di pino, contiene l’85% di proantocianidina. L’estratto di vinaccioli contiene proantocianidina al 95% ed è molto più conveniente del picnogenolo.

Tè verde

L’estratto di tè verde proviene dalle foglie essiccate naturali della pianta del tè (Camellia sinensis). Il tè nero è derivato da foglie di tè verde ossidate. Sia il tè verde che nero sono stati usati per migliaia di anni in Asia, sia come bevanda che come medicina di erbe.

I ricercatori che studiano il tè verde lo hanno trovato un’ottima fonte di potente composto ricco di bioflavonoidi ad alto contenuto di polifenoli, una classe speciale di bioflavonoidi. Il più importante dei polifenoli isolati dal tè verde sono le catechine, e in particolare (-) Epigallocatechin Gallate (EGCG), un potente antiossidante che viene utilizzato nella produzione alimentare e nella ricerca antiossidante.

I gruppi fenolici nei polifenoli del tè verde sono estremamente attivi, facilmente in grado di catturare e neutralizzare i radicali liberi e altri pro-ossidanti. I ricercatori hanno scoperto che l’EGCG è oltre 200 volte più potente della vitamina E nel neutralizzare i pro-ossidanti e i radicali liberi che attaccano i lipidi (oli e grassi). EGCE è anche 20 volte più potente della vitamina E nel ridurre la formazione di perossidi pericolosi e potenzialmente mutageni che si formano in grassi e lardo rancidi.

EGCE è noto anche per conferire protezione contro le infezioni respiratorie e digestive e intossicazione alimentare, mentre incoraggia la crescita di acidofilo e regolarizza le abitudini intestinali. In studi di laboratorio, 500 mg. di catechine del tè verde al giorno hanno dimostrato di abbassare significativamente la pressione sanguigna e possiedono attività anti-mutagena. Inoltre, a livelli molto elevati (dallo 0,5% all’1% della dieta quotidiana) le catechine del tè verde hanno ridotto alti livelli di colesterolo totale e LDL negli studi sugli animali.

Il tè verde blocca l’attaccamento dei batteri ai denti, proteggendo dalle cavità. L’estratto di tè verde è atossico, sia in dosi acute sia in dosi elevate a lungo termine. Non vi è alcun potenziale per causare mutazione o difetti alla nascita e nessun effetto avverso sulla fertilità, la gravidanza o l’allattamento.

Guaranà

Il guaranà (Paullinia Cupana) è un arbusto rampicante che cresce spontaneamente nelle regioni amazzoniche del Brasile e dell’Uruguay. La maggior parte dei moderni Guarana commerciali viene coltivata in piantagioni governative dove vengono raccolte piante di altissima qualità.

Il frutto di guaranà è ricoperto di foglie a maturità, dopo essere diventato rosso o giallo brillante. Il frutto raccolto produce un piccolo seme nero rotondo che viene schiacciato per formare una pasta contenente guaranina al 10% (caffeina).

Il guaranà è stato usato per centinaia di anni dagli indiani brasiliani come tonico generale per il corpo e come fonte di energia. Il guaranà agisce sul sistema nervoso centrale per prevenire l’affaticamento e abbattere l’acido lattico dallo stress muscolare.

Oltre alla caffeina, il guaranà contiene una miriade di altre xantine. Teobromina e teofillina sono le xantine primarie, che agiscono come rilassanti muscolari e che possiedono proprietà diuretiche.

Hawthorne

Le bacche di Hawthorne sono raccolte dal piccolo albero Crataegus laevigata della famiglia delle Rosaceae. Conosciuto anche come Mayblossom e Whitehorn, Hawthorne era noto a Dioscoride nel primo secolo d.C., ma non fu ampiamente utilizzato fino a tempi recenti. Le bacche commestibili sono spesso trasformate in marmellata e le preparazioni a base di erbe a base di fiori, frutti e foglie sono molto importanti nella medicina europea contemporanea. Attualmente in Germania sono commercializzate circa tre dozzine di diversi preparati contenenti estratti di Hawthorne.

Hawthorne è descritto nella maggior parte delle erbe moderne come un prezioso trattamento per vari disturbi cardiaci e disturbi circolatori, oltre a fungere da lieve astringente da utilizzare per il trattamento del mal di gola. Hawthorne è spesso usato per proteggere dalle fasi iniziali della malattia cardiaca, per lieve debolezza muscolare del cuore, per pressione e senso di oppressione al torace e per lieve aritmia. È anche usato come tonico per un cuore che invecchia.

li estratti standardizzati migliorano la circolazione miocardica e coronarica, aumentando la tolleranza miocardica per la carenza di ossigeno. Hawthorne è anche usato per ipertensione, disturbi nervosi e insonnia. Può potenziare l’azione della digitale e potenziare i glicosidi cardiotonici.

Hawthorne non deve essere usato come sostituto dell’assistenza medica quando è presente una “causa organica” per una delle condizioni elencate, quindi la causa deve essere diagnosticata prima dell’uso.

I ricercatori moderni hanno rivelato alcune interessanti proprietà di Hawthorne e Confirmed che hawthorne contiene composti che supportano il cuore e il sistema circolatorio. Il biancospino lavora per dilatare i vasi sanguigni, in particolare i vasi coronarici, riducendo la resistenza periferica e quindi abbassando la pressione sanguigna e riducendo la tendenza agli attacchi di angina. Sebbene l’azione di Hawthorne non sia immediata, ma si sviluppi molto lentamente, apparentemente ha un effetto diretto sul cuore stesso, specialmente in caso di danno cardiaco. Anche la sua tossicità è bassa, diventando evidente solo a grandi dosi. È quindi un tonico cardiaco relativamente innocuo che apparentemente produce buoni risultati in molte condizioni in cui è richiesto questo tipo di terapia.

Hawthorne contiene leucoantocianine, flavonoidi, iperoside, 2-ramanoside di vitexina, glicosilflavoni, ammine, catecoli, acidi fenolcarbossilici, acidi triterpenici, steroli, inositolo, PABA, saponine e purine. L’attività principale di hawthorne è derivata dalla potente miscela di bioflavonoidi del pigmento e da procianidine oligomeriche (deidrocatechine) che sembrano essere particolarmente attive. Si ritiene che alcuni dei glicosidi flavonoidi funzionino in modo simile alla digitossina, con un effetto vasodilatatore che potrebbe essere utile nel trattamento dell’angina. Producono anche marcati effetti sedativi che indicano un’azione sul sistema nervoso centrale.

Una combinazione di più componenti sembra essere direttamente responsabile dell’aumento della forza di contrazione del muscolo cardiaco, bloccando qualsiasi cosa stia riducendo la contrazione, ad esempio i beta-bloccanti. I flavoni aiutano a controllare la concentrazione intracellulare di ioni calcio. Le bacche di Hawthorne contengono anche inositolo, PABA, purine, saponine e vitamine del gruppo B.

Luppolo

La pianta del luppolo, Humulus lupuius, è una vite rampicante perenne e una siepe che si attorciglia intorno agli alberi. Appartenente alla famiglia delle Cannabidaceae, il luppolo è ampiamente coltivato in Inghilterra, Germania, Stati Uniti, Sud America e Australia. Le piante di luppolo portano uno strobile femmina (frutto) a forma di cono squamoso, coperto di peli ghiandolari contenenti i principi amari resinosi che rendono il luppolo così popolare nella produzione di birra e in medicina. Il luppolo è stato usato fin dall’epoca romana nella produzione della birra e come tonico nervoso e sedativo. È stato anche usato per controllare la diarrea, la sindrome dell’intestino irritabile e la malattia di Crohn, in cui gli spasmi dei muscoli lisci svolgono un ruolo.

Sebbene il luppolo sia stato utilizzato per la produzione di birra per oltre 1.000 anni, le loro proprietà medicinali sono state valutate sin dai tempi più remoti. I raccoglitori di luppolo si stancavano facilmente, apparentemente a causa del trasferimento di una resina di luppolo dalle loro mani alla bocca, guadagnando il luppolo una reputazione come sedativo sicuro. Più tardi, i cuscini pieni di luppolo furono usati per l’insonnia e il nervosismo. Si diceva inoltre che piccoli sacchetti di luppolo, bagnati con alcool e posti sulla pelle, riducessero l’infiammazione locale.

Gli esperimenti hanno dimostrato che il luppolo rilassa i muscoli lisci e agisce come un sedativo. È stato usato per aumentare il latte materno per i bambini irritabili (e probabilmente trasmette i suoi effetti lenitivi).

Le principali sostanze chimiche costituenti sono principi polifenolici instabili, principalmente lupulina, che contiene un complesso di acido amaro (2-metil-3-butonolo, humulone, lumulone, lupulone e acido valeronico) e un complesso di olio volatile (humulene, mircene, b-carofillene e farnescene). Gli acidi amaro humulone e lupulone sono stati associati a proprietà sedative.

Il luppolo contiene anche tannini, glicosidi flavonoidi (rutina, quercetina e astragalin) e asparagina.

ATTENZIONE: in caso di gravidanza o allattamento, consultare il proprio medico prima di utilizzare i prodotti del luppolo. Non raccomandato per le persone che soffrono di malattie depressive.

Equiseto

L’equiseto (Equisetum Arvense) è una pianta perenne simile alla corsa legata alle felci. Gli steli cavi e articolati di questa pianta senza fiori contengono grandi quantità di silice e acidi silicici (5-8%).

La silice viene utilizzata dall’organismo nella produzione e nella riparazione dei tessuti connettivi mentre accelera la guarigione delle ossa rotte. I nostri corpi usano la silice per mantenere e riparare unghie, capelli, pelle, occhi e pareti cellulari. L’equiseto viene anche usato per le sue proprietà diuretiche e astrigenti, rendendolo un utile trattamento per cistite, problemi alla vescica e alla prostata e calcoli renali.

L’equiseto (silice) riduce il rischio di sanguinamento eccessivo e contribuisce alla costruzione di cellule del sangue sane. La ricerca ha dimostrato che l’equiseto aumenta il numero di fagobiti (enzimi che uccidono i germi e altre sostanze estranee), migliorando il funzionamento dell’intero sistema immunitario.

I disturbi della bronchite, del polmone e del tratto respiratorio hanno dimostrato di essere aiutati dall’equiseto, che aumenta il funzionamento e l’elasticità dei tessuti polmonari.

L’equiseto contiene il 5% di saponina equisetonina e diversi glicosidi flavone, tra cui isoquercitrina, galuteolina ed equisetrina, che molto probabilmente rappresentano la sua attività diuretica. L’equiseto contiene anche acido aconitico, ccalcio, PABA, acidi grassi, fluoro, vitamina B-5 e zinco.

Ginepro

Juniper, nome latino Juniperus communis, è un breve arbusto sempreverde il cui frutto e olio forniscono un agente aromatizzante ampiamente utilizzato nelle industrie alimentari, dei profumi e dei saponi. La bacca di ginepro è probabilmente meglio conosciuta come l’unico agente aromatizzante del gin, un componente importante del martini secco, un popolare inebriante e putativo calmante venerato dalla cultura occidentale per oltre 300 anni. Come rimedio medicinale, il ginepro ha una lunga storia di utilizzo impiegato come trattamento per numerose malattie dagli antichi guaritori greci e arabi, nonché dagli indiani nativi americani.

Le bacche di ginepro contengono un olio volatile, terpinen-4, che agisce come irritante per i reni per stimolare un aumento della filtrazione e della produzione dei reni. Per questo motivo Juniper è comunemente usato come diuretico per trattare le condizioni che coinvolgono i reni e la vescica, per aumentare la produzione di urina e per alleviare i sintomi di gotta e calcoli renali. Si ritiene che anche le bacche di ginepro, consumate crude, agiscano come stimolanti per aumentare l’appetito e fungano anche da rimedio per reumatismi e artrite. Infine, le bacche di ginepro, consumate crude o preparate come tè dolce speziato, vengono utilizzate come rimedio efficace per alleviare i gas, stimolare la digestione e alleviare le coliche.

Sebbene generalmente riconosciuta come un’erba sicura, le donne in gravidanza sono ammonite per evitare di consumare prodotti Juniper a causa della probabilità di un aumento delle contrazioni dell’utero. Coloro che soffrono di disturbi renali dovrebbero anche evitare i prodotti Juniper che possono irritare i reni e la vescica. Durante l’assunzione di Juniper, in caso di eccessiva minzione o irritazione renale, interrompere immediatamente l’uso del prodotto.

Kava Kava

Kava Kava (Piper Methysticum), noto anche come pepe di kava, è un eccitante botanico che ha guadagnato la recente popolarità negli Stati Uniti grazie alla sua disponibilità. Sebbene Kava sia relativamente nuovo negli Stati Uniti, non è certamente una nuova erba. Kava è stato usato in Polinesia, Melanesia e Micronesia nel Sud Pacifico per oltre 3000 anni. Kava è un rilassante e un aiuto per il sonno, in grado di indurre una sensazione di relax, pace e appagamento, insieme a un affinamento dei sensi. Kava è stata la bevanda preferita durante importanti incontri che coinvolgono conflitti, inducendo uno stato di rilassamento e buona volontà tra le parti che cercano di conciliare le differenze.

Più di recente, negli ultimi cento anni, Kava ha anche guadagnato popolarità con i nativi delle Hawaii, dell’Australia e della Nuova Guinea, dove è usato sia in medicina che a livello ricreativo.

Kava fu menzionato per la prima volta nei documenti scientifici nel 1886 e nel 1993 i principi attivi, i Kavalactones, furono rilevati dalla spettrometria di massa. Negli ultimi 100 anni un’indagine analitica approfondita della radice di Kava ha rivelato che i principi attivi di Kava, i kavalattoni, comprendono il 15% della radice. Dei quindici lattoni isolati da Kava, ci sono sei principali lattoni (kavalattoni) noti per fornire attività psicoattiva: kawain, metisticina, demetossi-yangonin, diidrokawain, diidometisicina e yongonin. Tutti i kavalattoni sono fisiologicamente attivi, sebbene siano i kavalattoni liposolubili derivati ​​dalla resina kava a trasmettere la principale attività psicoattiva.

L’assorbimento nel tratto gastrointestinale è notevolmente rapido, quindi gli effetti si avvertono quasi immediatamente. I kavaclones sono farmacologicamente efficaci e le differenze nelle loro azioni sono sia qualitative che quantitative. Secondo Singh (1983), “I kavalattoni agiscono meno per inibizione della trasmissione neuromuscolare che per un effetto diretto sulla contrattilità muscolare. La depressione post-sinaptica è simile a quella causata dalla lignocaina e da altri anestetici locali ”. Le proprietà miorilassanti di Kava sono simili a quelle dei potenti tranquillanti in quanto entrambi agiscono sul sistema nervoso centrale. Studi in doppio cieco, controllati con placebo, condotti nel 1991, mostrano che Kava è un mezzo moderno per raggiungere stati rilassati senza effetti collaterali.

Una maggiore funzione cognitiva è stata osservata con l’uso di Kava secondo un articolo del 1993 in Neuropsicobiologia. A differenza dei sedativi, Kava migliora la funzione mentale invece di opacizzare il cervello. E a differenza dell’alcol o dei sedativi, sarebbe estremamente difficile costruire una tolleranza a Kava (Clinical and Experimental Pharmacology, 1992, 18: 571). Una dose da 100 a 150 ml di Kava può indurre il sonno entro 30 minuti. Non si notano effetti collaterali a questa dose. La radice di Kava viene utilizzata principalmente come sedativo naturale e induttore del sonno. È anche efficace nel ridurre i crampi mestruali. Ovviamente Kava non è raccomandato a coloro che intendono guidare o svolgere attività che richiedono tempi di reazione rapidi.

I gradi farmaceutici di radice di Kava naturale sono disponibili presso rinomate aziende negli Stati Uniti. Il Kava sintetico può essere prodotto ma non possiede le stesse qualità calmanti dei kavalattoni estratti naturalmente dalla pianta di Kava. Kava estratto correttamente conterrà tutti e sei i kava

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