Equilibrio gastrico: bruciore di stomaco non sempre causato da acido in eccesso

Il fabbisogno umano di vitamine, minerali e altri nutrienti rimane relativamente costante per tutta la vita adulta. Purtroppo la nostra capacità di digerire correttamente gli alimenti e di assorbire i nutrienti vitali diminuisce con l’avanzare dell’età. Sorprendentemente, una delle cause più comuni legate all’età della compromissione della funzione digestiva è la riduzione dell’acido cloridrico prodotto dallo stomaco.

acidità dello stomaco

Acid L’acido cloridrico (HCl) è un’importante secrezione gastrica che consente al corpo di scomporre le proteine, attivare importanti enzimi e ormoni e proteggere dalla crescita eccessiva batterica nell’intestino.

L’acloridria (la completa assenza di acido dello stomaco) e l’ipocloridria (acido dello stomaco basso) sono problemi digestivi comuni.

I sintomi di acido dello stomaco basso includono bruciore di stomaco, indigestione e gonfiore, tra gli altri.

Inoltre, una serie di condizioni croniche di salute sono correlate a una secrezione acida compromessa, tra cui allergie, asma e calcoli biliari.

La digestione è una complessa funzione del corpo che inizia quando il cibo entra nella bocca e continua mentre il materiale viene processato e trasmesso allo stomaco, all’intestino tenue e all’intestino crasso.

Nello stomaco, la digestione inizia con il rilascio di una serie di secrezioni gastriche, tra cui HCl, pepsinogeno e rivestimento protettivo del muco. La secrezione di acido cloridrico e pepsina è un prerequisito per una digestione sana. Normalmente lo stomaco contiene abbastanza acido cloridrico libero (HCl) per mantenere un’acidità di stomaco costante tra pH 1 e 2. La quantità di HCl prodotta aumenta rapidamente dopo l’ingestione di cibo. L’HCl ha un ruolo importante nella digestione e nell’assorbimento di numerosi nutrienti, tra cui:

• Proteine: l’HCI avvia la digestione delle proteine ​​nello stomaco convertendo il pepsinogeno in un enzima proteolitico, la pepsina. Una volta formata, la pepsina agisce per spezzare le proteine ​​in peptidi più piccoli che possono essere assorbiti dall’intestino tenue. Senza adeguate secrezioni gastriche, le macromolecole digerite in modo incompleto possono essere assorbite nella circolazione sistemica.

• Carboidrati e grassi: HCl supporta la digestione e l’assorbimento di carboidrati, grassi e vitamine A ed E stimolando il rilascio di enzimi pancreatici e bile nell’intestino tenue.

• Vitamine e minerali: l’HCl aiuta anche l’assorbimento e l’assimilazione di vitamine e minerali come acido folico, acido ascorbico, beta-carotene e ferro, aumentando la loro biodisponibilità ed effettuando il loro rilascio dal cibo. Jonathan Wright, MD, direttore medico della Tahoma Clinic, riferisce di osservare che un numero di minerali e microelementi sono scarsamente assorbiti in caso di acido dello stomaco basso, tra cui calcio, magnesio, zinco, rame, cromo, selenio, manganese, vanadio , molibdeno e cobalto.

Protezione da agenti patogeni

Oltre a scomporre e assorbire i nutrienti vitali, HCl svolge anche un ruolo importante nel mantenimento di un ambiente sterile nello stomaco. HCl lo fa proteggendo dagli agenti patogeni ingeriti per via orale e fungendo da barriera per prevenire la proliferazione batterica o fungina dell’intestino tenue. I ricercatori hanno dimostrato che un patogeno comune, l’E. Coli (Escherichia coli) viene inattivato quando l’acidità di stomaco è elevata, con un pH compreso tra 1,5 e 4,0.

Al contrario, una bassa acidità di stomaco è associata alla rapida invasione di microrganismi dal colon, che porta alla colonizzazione e alla crescita eccessiva dei batteri gastrici e intestinali.

E nei test in cui i ricercatori hanno indotto uno stato temporaneo di basso acido (pH maggiore di 4,0), tutti i soggetti hanno manifestato una proliferazione batterica nell’intestino tenue prossimale.

Al contrario, l’E coli non si trova nei contenuti gastrici dei pazienti con acloridria dopo il trattamento con HCl.

Un’ulteriore scoperta di un team giapponese è stata una forte correlazione tra bassa acidità di stomaco e aumento delle infezioni da Helicobacter pylori (H. pylori), una delle più comuni infezioni batteriche croniche nell’uomo e riconosciuta come una delle principali cause di gastrite, gastrica ulcera, carcinoma gastrico e linfoma gastrico a cellule B.

Acido di stomaco basso ed età

Numerosi studi hanno dimostrato che la secrezione di acido cloridrico diminuisce con l’avanzare dell’età.

In uno studio i ricercatori statunitensi hanno scoperto che oltre il 30 percento degli uomini e delle donne oltre i 60 anni soffre di gastrite atrofica, una condizione caratterizzata da una secrezione acida scarsa o assente.

Un secondo studio ha scoperto che fino al 40% delle donne in postmenopausa non ha secrezioni di acido gastrico basale.

In un secondo studio condotto su 3.484 soggetti, i ricercatori hanno scoperto che tra i maschi e le femmine, il 27% soffriva di acloridria, con la maggiore incidenza (39,8%) nelle femmine di età compresa tra 80 e 89 anni.

I ricercatori in Giappone hanno anche misurato un calo simile correlato all’età nell’acidità gastrica nei soggetti giapponesi anziani. Nel 1984 i ricercatori hanno scoperto che il 60% degli uomini e delle donne giapponesi di età superiore ai 50 anni soffriva di acloridria. Una nuova ricerca basata sui dati raccolti dal 1989 al 1999 ha continuato a dimostrare una sostanziale riduzione della produzione di acido gastrico legata all’età, sebbene la percentuale totale di soggetti acloridrici sia scesa dal 60 percento al 40 percento. (7)

Condizioni di acido di stomaco basso

I sintomi di acido dello stomaco basso si verificano spesso diverse ore dopo aver mangiato e possono includere un desiderio di mangiare quando non si ha fame, un senso di pienezza dopo i pasti, flatulenza, costipazione e diarrea. I sintomi che possono persistere indipendentemente dal consumo di cibo possono includere sensazione di indolenzimento e bruciore alla bocca.

Bruciore di stomaco

Il bruciore di stomaco, una sensazione di bruciore al petto causata dal rigurgito della bile attraverso lo stomaco nell’esofago inferiore, è un sintomo frequente di acido gastrico basso. L’approccio tradizionale nel trattamento del bruciore di stomaco è di sopprimere l’acido gastrico assumendo antiacidi o alcalinizzanti. Questo approccio è l’opposto di ciò che dovrebbe essere fatto spesso e in molti casi aggrava il problema solo sopprimendo l’acidità gastrica quando è necessario e promuovendolo (fenomeno di rimbalzo) quando non è necessario.

Jonathan Wright, MD, afferma: “In 24 anni di pratica orientata all’alimentazione, ho lavorato con migliaia di persone che hanno scoperto che la causa del loro bruciore di stomaco e indigestione era la bassa acidità di stomaco. In quasi tutte queste persone, i sintomi sono stati alleviati e la digestione è migliorata quando hanno assunto acido cloridrico supplementare e capsule di pepsina. (Certamente sarebbe preferibile che la nostra produzione di acido cloridrico e pepsina nello stomaco venisse ripristinata da sola, ma non è stato trovato un modo affidabile per farlo.)

Acido cloridrico supplementare

L’acido cloridrico è stato regolarmente prescritto per molti sintomi e condizioni cliniche per oltre 100 anni. L’uso dell’HCl da parte dell’establishment medico iniziò a diminuire alla fine degli anni 1920. Il declino della terapia sostitutiva con HCl, secondo Jonathan Wright, era dovuto a ricerche mal progettate e male interpretate che convinsero i medici che la terapia sostitutiva con HCl e pepsina non era necessaria.

“Incoraggiati dall’industria farmaceutica legale, agli studenti di medicina non viene insegnato che l’ipocloridria (produzione inadeguata di acido dello stomaco) è curabile solo con terapie di sostituzione naturali non brevettabili. Invece, la loro educazione si concentra sull’ipercloridria (eccesso di produzione di acido nello stomaco) e sul suo trattamento con farmaci bloccanti dell’acido brevettabili e antiacidi da banco altamente redditizi. “

L’acido cloridrico ha dimostrato di essere efficace nell’alleviare i sintomi associati all’acloridria e all’ipocloridria. Le sostanze che supportano la secrezione acida e la digestione comprendono:

• La betaina cloridrato (HCl) è un integratore alimentare che è stato usato per oltre 100 anni per ripristinare in modo sicuro la normale acidità gastrica e per supportare una sana funzione intestinale. La betaina HCl non deve essere confusa con un altro popolare integratore alimentare, la betaina anidra, un nutriente metilico-donatore assunto per controllare i livelli di omocisteina.

• La pepsina ha una lunga storia di uso medicinale ed è considerata molto sicura quando somministrata per favorire la digestione, in genere in associazione con acido cloridrico.

• La menta piperita è usata per aiutare i vari processi di digestione grazie ai suoi effetti antibatterici e di promozione dell’acido gastrico. La menta piperita aiuta anche la funzione digestiva combattendo il gas, aumentando il flusso della bile e guarendo lo stomaco e il fegato. La proprietà spasmolitica della menta piperita è stata trovata per ridurre il tono dello sfintere dell’esofago inferiore in modo da facilitare la fuoriuscita dell’aria, che è particolarmente utile per alleviare il disagio causato dagli spasmi del tratto digestivo superiore.

• Genziana: i principi amari della radice essiccata di Gentiana lutea sono stati usati in Europa come aiuto digestivo per secoli, specialmente negli amari svedesi. Le radici di genziana sono state storicamente utilizzate localmente per trattare i tumori della pelle e internamente per trattare la febbre e la diarrea.

La ricerca moderna ha dimostrato che la genziana, che contiene due delle sostanze più amare conosciute, i glicosidi gentiopicrina e amarogentina, agisce sui recettori delle papille gustative per stimolare la secrezione di saliva in bocca e acido cloridrico nello stomaco. (14)

Sommario e conclusioni sullacidita dello stomaco

La digestione e l’assorbimento sani dei nutrienti dipendono dalla secrezione di acido gastrico. Quando le secrezioni gastriche sono ridotte, il risultato può portare a carenze nutrizionali e una varietà di disturbi cronici. Una bassa secrezione di acido gastrico può anche consentire ai patogeni ingeriti per via orale di prevalere e contribuire alla loro crescita eccessiva nello stomaco e nell’intestino tenue. L’integrazione di HCl è un mezzo sicuro ed efficace per ripristinare i normali livelli gastrici, in particolare nei casi in cui l’età o le condizioni croniche indicano che i nutrienti, in particolare le vitamine del gruppo B e i minerali, non vengono utilizzati correttamente

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